Armenian Knowledge Base  

Go Back   Armenian Knowledge Base > General Discussions > General
Register

Reply
 
LinkBack Thread Tools
Old 24.05.2007, 14:42   #1
Joie De Vivre
 
Anouk's Avatar
 
Join Date: 10 2006
Location: Here, there, everywhere
Posts: 1,296
Downloads: 4
Uploads: 0
Reputation: 378 | 3
Default Letter 23 from Armenia: Buying a cement truckload in Armenia

Не знала, куда поместить это письмо, а поделиться им очень захотелось.

Автор письма, Антуан Терджанян, канадец-армянин, патриот. Один из немногих представителей армянской диаспоры, который считает, что слова без дел ничтожны. Один из немногих, что пренебрегли удобной устроенностью страны своего гражданства и с упорством пытаются поставить на ноги страну своей крови.
Мне было очень грустно читать это письмо...

***

Wednesday, May 16, 2007

Thank God the parliamentary elections went relatively well (better than the last election, improving like everything else in Armenia)… Thank God there is no war going on here… We still have quite a few problems to deal with though.

This morning, my neighbour Vartkes asked me how much I paid for a truckload of cement I bought directly from the factory last week. When I told him I paid 37000 drams per ton + 26000 for the transport, his reaction was: ‘Aynkan tangatsel e’ (It has gone up so much)! And he proceeded to blame ‘Doddy Gago’ for jacking-up the price after he bought the factory. (Doddy Gago is one of those oligarchs who made a quick buck buying-up everything when the Soviet Union collapsed. He is now reputed to be ‘Godfather’ to thousands of local Armenians.)

On May 10, I took 300,000 drams cash (about 1000 US$) out of the bank and rode with two young men in an old ‘Zil’ Soviet truck to the town of Ararat, normally a one hour trip across the Nakhichevan range west of Yeghegnadzor. The town of Ararat, in the Ararat valley, is 20 kilometres east of Khor Virap (the place where Srb Grigor Lousavorij was held prisoner in the third and fourth centuries). Ararat was an industrial city in Soviet times, but now most factories are closed, except for a large cement factory, which now operates 24 hours per day and is fueling the construction boom in Armenia. A Canadian-owned gold mine and a stone cutting facility are two other operating plants I know of.

In 2003, when we first started building our house, we paid 2000 drams for a 50 kilogram bag of cement. Now the price has risen to 2300 drams per bag in the local stores. This time, I went to buy the cement directly from the factory in Ararat basically to help a young man, Arman, who wanted to earn some income selling the extra cement we would bring in his truckload. I thought I would learn something in the process. I did.

When we started climbing the Nakhichevan range towards the ‘Toukh Manouk’ pass, the driver, noticed that the motor was heating-up, so we stopped and added water to the radiator. Ten minutes later we did the same thing. It was obvious the old radiator had sprung a leak. I suggested we return to Yeghegnadzor, reasoning that if we were having problems with an empty truck, how would we manage with a full load? But both Arman and the driver insisted they could fix it. So we stopped in a restaurant by the road and bought another packet of cigarettes and some ‘Karmir Pipar’ (red pepper). The driver ground the tobacco with his fingers, added the karmir pipar to it, and then put this mixture into the radiator and off we went again. Needless to say, an altitude of 1800 metres was too much even for that miraculous concoction, and by the time we got to ‘Zangakatoun’ (birth-town of our famous poet ‘Barouyr Sevak’, also where his ‘house-museum’ is located), the motor heated-up again. The rest of the way, we stopped every ten minutes to refill the radiator with whatever water we could find.

By the time we made it to Ararat, it was half-past noon. First, we lined-up with other trucks to pay for the cement. The ‘treasurer-cashier,’ a lady in her mid-thirties, asked us where we were taking the cement. We said to Yeghegnadzor. She then asked whether it was for our own use or for sale by a registered company. When we said it was for our own use, but that we intended to make some money on selling part of the load, she replied: “You therefore don’t need an official cash-register receipt. I will only give you a special voucher which will allow you to load the 8 tons you paid for and ask you to bring me back the voucher on the way out.” I quickly realized what was going on” “But how will we show the owner of the house how much we paid for the cement?” I said. She replied: “You are bringing him the cement aren’t you?” When I insisted that we would still need to show him how much we paid, we reluctantly got an official cash-register receipt for the full amount of 296000 drams and proceeded to the factory to load the cement. As if this was not enough, while loading the cement, the manager there approached us and offered to load an additional ton for 20,000 drams cash (under the table).

So I decided to recount this story to Vartkes, explaining to him that if the price of cement went up, it was because these crooked employees were robbing us all. He nodded in agreement: “We always blame the king, but how could the king be good if his people are so rotten!” he said.

This conversation reminded me of how shocked I was on my first visit to Armenia, in the summer of 2002, when a worker on lake Sevan had made this fortuitous assertion: ‘Hayu misht gogh e yeghel, Hayu chi gara ch’goghanal.’ I also remembered the approach to combat corruption in Armenia advocated by Tom Samuelian: Start with the judicial system, offer the judges a proper salary so they do not need to take bribes.

Were these cement-factory workers paid properly or were they just greedy?

Sheila often recounts what our friend Gegham told us in Canada before our first trip to Armenia. Gegham said that when he was driving in Armenia (indeed the Soviet Union), he always had a small banknote in with his driver’s license. Whenever he was stopped by a policeman, and he presented the driver’s license, he got it back minus the banknote and would then replace the banknote with the license, in preparation for the next time he was stopped. He explained: “You people think this is a bribe, but to us, we know this policeman is not paid enough to feed his family, and we can afford a car, so think of it as an extra tax.” Well if this policeman was able to supplement his salary this way, how would his chief of police who does not have direct contact with the driving public? We learned that to be hired as a policeman one had to pay a small fortune to the chief of police, usually borrowing it and paying it back by stopping as many drivers as possible. Wait a minute! How is that different from the corrupt tax-collectors of Ottoman times who bought their function?

Take for another example the school teachers. Everyone knows that in 2002 their monthly salary was 12000 drams (approximately 25 USD$). No one expected them to live on that. So it was natural that they would work overtime to supplement their income. They gave private lessons after hours. Now this is perfectly normal and honest. But what if the teacher came and suggested to the parent: ‘Your child may not pass the grade unless he got private lessons’, or ‘your child will not get good enough grades to enter university unless he got private lessons’… What if the child actually never got the private lessons, only the good grades?… What if the school principal only hired school teachers who paid him?...

In June 2003 when I left Armenia for the first time, I had bought four carpets to take home. I knew that they had to be accompanied by certificates from the Ministry Of Culture stating that they were not cultural heirlooms, so I had these ready with me. Sure enough a customs official approached me and asked for the certificates. He examined them and then pointed to the photograph of one particular carpet and said: where is the yellow sheet that goes with this certificate. I had left it at home. Without that extra yellow sheet, you have to pay taxes, he said. Since friends had accompanied us to the airport, I decided to leave the carpet with them and wait until my next trip to bring out the carpet with the proper documentation which, I knew, was in our house in Yeghegnadzor. I told the official that I had been working in Armenia for the past year as a ‘volunteer’ trying to promote exports, and I thought that what he was doing was counter-productive as he was, in fact, discouraging exports. He replied, without any irony in his voice: “Did you say you worked as a ‘volunteer’? Does this mean you worked for no pay”? I said yes. Well, he said, then I am also working here as a volunteer because I have not been paid for 6 months.”

Needless to say things, have improved since then (in fact, every time I return to Armenia I notice things that have improved): The teachers’ salaries have now gone up to 60,000 drams per month (about 170 USD). A Presidential decree in 2003 abolished any luggage inspection for customs purposes upon exit (in fact I have never had my luggage checked since on entry or exit). This year when I returned in March, the Militia (police) stations on the highways, at the entrance to Yerevan, had disappeared. (I am told they were replaced by automatic cameras). I know judges’ salaries have been raised. So while it looks as if the public service is being cleaned-up, I frankly never expected that the ‘private sector’ would still be so corrupt.

AST

Please feel free to disseminate this.


Antoine S. Terjanian

Went there to move mountains
to read all my letters from Armenia, click on http://lettersfromArmenia.blogspot.com
__________________
живи и давай жить другим!
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 14:51   #2
Честный Кот
 
Reckon_'s Avatar
 
Join Date: 04 2004
Location: Yerevan
Age: 41
Posts: 1,844
Downloads: 0
Uploads: 0
Reputation: 165 | 3
Default

А почему в литературный?

Это скорее для общего раздела.
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 15:02   #3
Кросаффчег!
 
hex's Avatar
 
Join Date: 09 2006
Location: йа здесь
Age: 37
Posts: 1,335
Downloads: 2
Uploads: 0
Reputation: 9 | 0
Default

Я не понял а в чем дело, то? Типа какой ужас нашим иностранным гостям цемент не дали за даром а продали по своей цене?
Правильно сделали на иностранцах во всем мире делают деньги чем наши хуже?
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 15:06   #4
Joie De Vivre
 
Anouk's Avatar
 
Join Date: 10 2006
Location: Here, there, everywhere
Posts: 1,296
Downloads: 4
Uploads: 0
Reputation: 378 | 3
Default

Quote:
Originally Posted by Reckon_ View Post
А почему в литературный?

Это скорее для общего раздела.
Я не знала, куда...
Спасибо за перенос, Reckon_ -jan.
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 15:09   #5
Joie De Vivre
 
Anouk's Avatar
 
Join Date: 10 2006
Location: Here, there, everywhere
Posts: 1,296
Downloads: 4
Uploads: 0
Reputation: 378 | 3
Default

Quote:
Originally Posted by hex View Post
Я не понял а в чем дело, то? Типа какой ужас нашим иностранным гостям цемент не дали за даром а продали по своей цене?
Правильно сделали на иностранцах во всем мире делают деньги чем наши хуже?
hex...
Vy ne tak vse ponyali...
U etogo "inoctranca" dusha za Armeniyu bolit.
K tomu zhe on ne "gost' ": Antoine zhivet i rabotaet v Armenii bol'shuyu chast' goda.
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 16:10   #6
Кросаффчег!
 
hex's Avatar
 
Join Date: 09 2006
Location: йа здесь
Age: 37
Posts: 1,335
Downloads: 2
Uploads: 0
Reputation: 9 | 0
Default

а ну да конечно, душа болит ... только в чем смысл его письма ? О том что гаишники берут деньги и таможенники требуют таксы все в курсе
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 16:17   #7
Joie De Vivre
 
Anouk's Avatar
 
Join Date: 10 2006
Location: Here, there, everywhere
Posts: 1,296
Downloads: 4
Uploads: 0
Reputation: 378 | 3
Default

Quote:
Originally Posted by hex View Post
а ну да конечно, душа болит ... только в чем смысл его письма ? О том что гаишники берут деньги и таможенники требуют таксы все в курсе
Чтож... если это все, что Вы увидели в этом письме, тогда мне нечего Вам сказать...
Читающий да разумеет
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 16:17   #8
Извращенка
 
Тень Стервы...'s Avatar
 
Join Date: 04 2003
Location: Временно в сети
Age: 39
Posts: 959
Downloads: 21
Uploads: 0
Reputation: 96 | 3
Default

Quote:
Originally Posted by Anouk View Post
U etogo "inoctranca" dusha za Armeniyu bolit.
K tomu zhe on ne "gost' ": Antoine zhivet i rabotaet v Armenii bol'shuyu chast' goda.
...я пару таких душевнобольных за Армению знаю, которые так и думают как бы пожирнее кусок отхапать от земли армянской... а ты предложи им для страны своей бескорыстно... там-то патриотизм и испаряется.. .там оказывается "мы не местные"...
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 16:25   #9
Кросаффчег!
 
hex's Avatar
 
Join Date: 09 2006
Location: йа здесь
Age: 37
Posts: 1,335
Downloads: 2
Uploads: 0
Reputation: 9 | 0
Default

Quote:
Originally Posted by Anouk View Post
Чтож... если это все, что Вы увидели в этом письме, тогда мне нечего Вам сказать...
Читающий да разумеет
Что я увидел в писме :
Душевные муки великого сына армянского народа который приехал осваивать целину и обучать местных аборигенов науке, которые должны с глазами полными слез благодарности смотреть на него.
Ан нет оказалось месные "аборигены" очнь даже понимают что делают и даже вместо благодарности с ним обращаются не по царски, а как с обычным среднестатистическим "аборигеном". Вот она душа и забоела...
Помему если и впрям патриотизм заедает то вполне все можно делать тихо а не публиковатся на форумах и блогах.
А это обычная показуха...

Читающий да вразумел нах
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 16:55   #10
Joie De Vivre
 
Anouk's Avatar
 
Join Date: 10 2006
Location: Here, there, everywhere
Posts: 1,296
Downloads: 4
Uploads: 0
Reputation: 378 | 3
Default

Quote:
Originally Posted by hex View Post
Что я увидел в писме :
Душевные муки великого сына армянского народа который приехал осваивать целину и обучать местных аборигенов науке, которые должны с глазами полными слез благодарности смотреть на него.
Ан нет оказалось месные "аборигены" очнь даже понимают что делают и даже вместо благодарности с ним обращаются не по царски, а как с обычным среднестатистическим "аборигеном". Вот она душа и забоела...
Помему если и впрям патриотизм заедает то вполне все можно делать тихо а не публиковатся на форумах и блогах.
А это обычная показуха...

Читающий да вразумел нах
Увы и Ох: Читающий НЕ "Вразумел"

Нет там ничего даже отдаленно напоминающего сноба, который "понаехал" в Армению учить уму-разуму аборигенов, которые, в свою очередь, должны петь дифирамбы в его честь.

Что касается письма, Антуан делится своими зарисовками с Оттавской общиной, представительница которой и поделилась этим письмом с АКВ форумчанами.

Далее, блоги, по определению, есть виртуальные журналы, которые могут содержать хронологические (в обратном порядке) записи любого содержания, в том числе и личного. У каждого журнала, в том числе и виртуального, есть свой читатель, своя аудитория. Если Вам не нравится журнал - не читайте его, Вас никто не заставляет.

И наконец, если следовать Вашей логике и оценке данной записи, то все на этом форуме, включая данный ответ - "обычная показуха... "

P.S. Так, проформы ради, выписка из известного словаря:
Разумение синоним понимания.
Вразумительность же сродни наставлению и убеждению.
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 16:58   #11
Joie De Vivre
 
Anouk's Avatar
 
Join Date: 10 2006
Location: Here, there, everywhere
Posts: 1,296
Downloads: 4
Uploads: 0
Reputation: 378 | 3
Default

Quote:
Originally Posted by Тень Стервы... View Post
...я пару таких душевнобольных за Армению знаю, которые так и думают как бы пожирнее кусок отхапать от земли армянской... а ты предложи им для страны своей бескорыстно... там-то патриотизм и испаряется.. .там оказывается "мы не местные"...
Стерва-джан, этот человек ничего не хапает и очень много делает бескорыстно.
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 17:52   #12
Кросаффчег!
 
hex's Avatar
 
Join Date: 09 2006
Location: йа здесь
Age: 37
Posts: 1,335
Downloads: 2
Uploads: 0
Reputation: 9 | 0
Default

Quote:
Originally Posted by Anouk View Post
Увы и Ох: Читающий НЕ "Вразумел"

Нет там ничего даже отдаленно напоминающего сноба, который "понаехал" в Армению учить уму-разуму аборигенов, которые, в свою очередь, должны петь дифирамбы в его честь.

Что касается письма, Антуан делится своими зарисовками с Оттавской общиной, представительница которой и поделилась этим письмом с АКВ форумчанами.

Далее, блоги, по определению, есть виртуальные журналы, которые могут содержать хронологические (в обратном порядке) записи любого содержания, в том числе и личного. У каждого журнала, в том числе и виртуального, есть свой читатель, своя аудитория. Если Вам не нравится журнал - не читайте его, Вас никто не заставляет.

И наконец, если следовать Вашей логике и оценке данной записи, то все на этом форуме, включая данный ответ - "обычная показуха... "

P.S. Так, проформы ради, выписка из известного словаря:
Разумение синоним понимания.
Вразумительность же сродни наставлению и убеждению.
Начну с конца Показуха? не говорите мне, что я оставил впечатление человека который не знает что такое словарь и не в курсе онлайн блогов (проформы ради: я даже в курсе как они работают ) ну так зачем мне это обьяснять спрашивается ? прааавилно показуха

На счет не нравится не читайте блог, собственно мне блог не нравится и я его не читаю (свобода выбора нах ), но кажется форум несколько отличается от блога и выражение типа не хочешь не читай несколко не уместны, даже если перефразировать по теме письма можно получить что-то типа: не нравится Армения не приежайте.

И собственно грустить не надо читая это письмо, лучше посгрустить о голодающих сомали, у них даже диаспоры нет у которой за них душа болит
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 21:25   #13
User
 
ByTheWay's Avatar
 
Join Date: 07 2006
Location: Yerevan
Age: 36
Posts: 916
Downloads: 5
Uploads: 0
Reputation: 35 | 3
Default

inchel havesa unecel esqan gri te voncen pchacatc Zilov gnacel cement arnelu, heto el tamogn'an [email protected] xi chi toxel anckacnel, es kareli er mi 10 toxov grel
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 22:07   #14
Im blond whats ur excuse?
 
Meme's Avatar
 
Join Date: 11 2006
Location: Earth
Posts: 643
Downloads: 1
Uploads: 0
Reputation: 140 | 3
Default

Quote:
Originally Posted by hex View Post
Я не понял а в чем дело, то? Типа какой ужас нашим иностранным гостям цемент не дали за даром а продали по своей цене?
Правильно сделали на иностранцах во всем мире делают деньги чем наши хуже?
Utochnite v kakom mire konkretno i na kogo (tozhe konkretno )
Reply With Quote
Old 24.05.2007, 22:41   #15
Joie De Vivre
 
Anouk's Avatar
 
Join Date: 10 2006
Location: Here, there, everywhere
Posts: 1,296
Downloads: 4
Uploads: 0
Reputation: 378 | 3
Default

Quote:
Originally Posted by hex View Post
Начну с конца Показуха? не говорите мне, что я оставил впечатление человека который не знает что такое словарь и не в курсе онлайн блогов (проформы ради: я даже в курсе как они работают ) ну так зачем мне это обьяснять спрашивается ? прааавилно показуха
Abso-freaken-lutly, ostavili imenno takoe vpechatlenie ... нах

Ev heto, прааавилЬно - показуха!

Quote:
Originally Posted by hex View Post
И собственно грустить не надо читая это письмо, лучше посгрустить о голодающих сомали, у них даже диаспоры нет у которой за них душа болит
За голодающих Сомали душа, конечно, может поболеть... по-христиански... хотя, они тоже не одиноки... почитайте на досуге Нуруддин Фарах-а (Nuruddin Farah: Yesterday,Tomorrow: Voices from the Somali Diaspora )

Last edited by Anouk; 24.05.2007 at 23:05.
Reply With Quote
Sponsored Links
Reply

Thread Tools


На правах рекламы:
реклама

All times are GMT. The time now is 21:39.


Powered by vBulletin® Copyright ©2000 - 2017, Jelsoft Enterprises Ltd.