Armenian Knowledge Base  

Go Back   Armenian Knowledge Base > Entertainment > Literary nook
Register

Reply
 
LinkBack Thread Tools
Old 28.10.2005, 07:50   #16
Дошкольник
 
drblack's Avatar
 
Join Date: 09 2005
Location: Saint-Petersburg
Age: 37
Posts: 83
Downloads: 0
Uploads: 0
Reputation: 0 | 0
Default

****************************

... Холодно... Даже кости замерзли. Я уже умер? Руки не двигаются, даже мысли шевелятся с трудом, словно обросли коркой льда. Голова болит. Не хочется открывать глаза, а вдруг они стали ледяные и разобьются? Ничего не чувствую кроме холода. Губы немые. Ничего не слышу, гробовая тишина, которую разрушает только мое слабое дыхание. Слабое, потому что организм в режиме низкого потребления кислорода. Очень плохой воздух. Спертый. Нет силы тяжести.
Где я?
Андрей решился, весь дрожа он открыл глаза и осмотрелся. Темно. Холодно. Ничего вокруг, кроме темноты непроглядной. Протянул озябшую руку - стена, ледяная. Постепенно стали всплывать воспоминания: бой, кровь, Тарвер над которым склонились полиморфы, осколки стен от взрыва, гудение в голове от перенапряжения, последний крик Валеры. Я в гробу? В плену?
Где я?
Ладно... Попробуем осмотреться по-другому. Напрячься надо, вызвать знакомые силы, любимые силы... Вспышка боли, едва не выбившая из своего тела, нет, не получится, и так слишком много всего было за последнее время, нет уже сил никаких, не бесконечны они... Может инфракрасное видение? Нет, и оно не работает, слишком мало энергии... Едва чувствующими руками Андрей стал ощупывать все вокруг. Тумблеры, утопленные кнопки, совсем немного. Вспомнил - это скафандр, шикарная похоронная одежка... Почему я здесь? Я ведь собирался умереть... Вот он, тот самый медальон, целенький. Не успел, значит, раньше вырубился. Ничего не работает. Судя по всему, установка регенерации воздуха отключилась часов пять назад, значит осталось еще минут несколько и все, привет тот свет. Нет, ждать не буду, когда совсем плохо станет медальончик включу....
Гррбаааммммм!!!!! Удар откуда-то снаружи! Что такое???? Дернуло! Потащило! Да что происходит? Андрей лихорадочно закрутился на месте, пытаясь разобраться, а потом успокоился и затих. Смысл дергаться раньше времени? Когда придет время, тогда и разберемся. Тащило недолго. Потом еще разок дернуло, появилась гравитация. Тело сразу заломило, тягуче так, как на второй день после тренировки, когда мышцы приятно ноют... Заскрежетало что-то по броне, удары какие-то. Вскрывают, стало быть. Ладно, встретим, кто бы ты ни был!
Обе руки нагрелись, но так легонько, из последних сил, поскольку аккумуляторы были опустошены. Выскочили когти из левой, развалилась надвое правая ладонь, выдвинулся ствол пулемета. Стрелять все равно не получится, но хоть пугану, ну или когтями поработаю...
Ччччшшшшшшшш! Разгерметизировались... В глаза хлынул свет, поначалу показавшийся страшно ярким, но оказавшийся потом лишь светом одной тусклой лампочки:
- Погляди-ка. - раздался усталый смешок. - Еле живой, а все равно драться хочет!
Андрей присмотрелся, привыкая к свету. Это был Валера. Он только успел снять шлем легкого скафандра и устало, но иронично смотрел на Андрея:
- Вылезай давай, воин. - и протянул руку. Воспользовавшись помощью, убрав конечно, оружие, Андрей вывалился из "стакана" и упал на четвереньки, осматриваясь. Кажется на своем корабле. Кто здесь еще? Соня стоит рядом, тоже вымотанная донельзя, недалеко лежит еще один боевой скафандр, открытый, но там пусто. Руки, практически обмороженные и от того бессильные, подогнулись и Андрей растянулся на полу.
- Леха, помоги.. - сказал Валера. Раздались шаги где-то возле головы. Андрея подхватили сильные руки и положили на кушетку.
- Надо же, живой - прозвучал над головой голос Фролова. - А я уж боялся, что не найдем...
- Зря боялся - ответил Валера. - Соня хоть и слабенькая еще, но всех нашла, всех увидела.
- Надо ему поесть дать, и к сети подключить. Пока не откинулся. - пробормотал Леха. Вокруг началась суета, Андрея передвигали куда-то, щелкали чем-то, бормотали...
- Живучий, чертяка! - кто-то поднял голову и поднес ко рту трубочку. Живительная влага! Андрей только сейчас осознал, как ему хочется пить. Подключили к питанию от сети... Голодное тело немного затрясло. Сквозь сомкнутые веки Андрей уловил, как задрожал свет, так упала мощность... - Совсем разряжен! Как только не умер там? Кажется мы вовремя....
Практически физическое наслаждение! Силы возвращаются! Наступает тепло, отгоняя холод, пальцы подрагивают... Уже можно жить... Вдох, глубокий, выдох. Опять скачок напряжения. Еще...
- Воды хватит. Дай ему питательного чего-нибудь! - хорошая мысль. Не ел тысячу лет... Андрей жадно припал к новой трубке, заглатывая теплую смесь.
Когда ноги и руки стали достаточно послушными, Андрей неловко зашевелился. Встал, качаясь и осматривая присутствующих. Потом прохрипел невнятно:
- Инга... где... Что с ней?...
- Все с ней нормально, успокойся - улыбнулся Валера - Она там, за дверью, Тарвера выхаживает, не знает еще, что ты тут. Мы не говорили, ну мало ли, а вдруг мертвый ты...
Андрей ухватился за стену и попробовал пойти. Не получилось. Ноги подкосились, и он едва не упал. Только Фролов подхватить успел:
- Ишь, шустрый какой. Посиди-ка... Инга!!! - крикнул он.
- Что? - голос Инги. Андрей едва не задохнулся от радости... Живая! Как гора с плеч! - Иди сюда!
- Ну что тут у вас случилось? - девушка вошла в комнату, вытирая полотенцем руки. - Ой! Андрей!
Она уронила полотенце и бросилась ему на шею, обнимая. Потом стала быстро целовать его: щеки, лоб, губы, размазывая при этом по лицу слезы.
- Живой, живой, живой... Нашелся... А я им тут все уши прожужжала, почему они тебя не ищут. Ты цел? Не ранен? Ничего не болит? Не молчи, скажи что-нибудь...
Андрей просто молча любовался ее лицом. Как и обещал доктор, она не изменилась. И даже зеркальные глаза теперь смотрелись очень хорошо, и в них была все та же девушка, все те же эмоции, все та же Инга... Даже от сердца отлегло - она осталась человеком. Он прижал ее к себе и прошептал:
- Все хорошо...
Валера деликатно отвернулся, через секунду развернув за рукав удивленно смотрящего на парочку Фролова, но Андрей все же услышал, как Леха хмыкнул:
- Вон оно как бывает-то... Может тоже спасти кого-нибудь?
- Успеешь еще, Дон Жуан. - рассмеялся Валера. - Давай горшок на голову одевай, Соня говорит, еще кого-то нашла.
И они ушли к шлюзам, вытаскивать очередного страдальца. А Андрей и Инга все так же обнимались, молча...

... Корабль был просто в чудовищном состоянии! Работали только аварийные и дублирующие системы, да и то не все. Пострадали практически все отсеки, потому что полиморфы успели высадить на судно свой десант. Обшивка зияла гигантскими прорехами, из двадцати маршевых двигателей могли хоть как-то работать только два. Все артиллерийские батареи были безжалостно уничтожены и превращены в сплавленные куски металла. Связь отсутствовала напрочь, даже внутрикорабельная.
- Что же здесь все-таки было? Расскажи мне. - попросил Андрей, все еще находясь в медблоке. Инга, проплакавшись, на этот раз по поводу того что Андрей нашелся, собралась с силами и пошла долечивать Тарвера. Как говорится чувства чувствами, а дело тоже делать надо - И где доктор Той?
Валера пригладил свою густую шевелюру и присел на кушетку. Сейчас у него была небольшая передышка, на поиск в космос вышел Фролов.
- Ну, доктор находится в реаникамере, вообще-то. Ему тоже крепко досталось. Оторвало руку плюс несколько сквозных выстрелов в туловище. Кстати, не знал что он такой хороший боец.
- Он инструктор по рукопашному бою. - сказал Андрей.
- Да ну? Тогда все понятно... Он тут стольких положил, практически голыми руками! Понимаешь, когда начался бой, он все еще оперировал меня. По сути - я еще не закончен... Ну или как это называется правильно. Не буду тебе показывать, мне самому страшно стало когда увидел... Вот в груди, например, у меня дырка, ровненькая такая... И сердце видно... Оно прямо так там и бьется... Еще у меня не закрыта мышцами правая рука, один скелет, а между костей ствол выдвижной. Жуткое зрелище, одним словом. И компьютер все время говорит, что надо закончить усовершенствование. Но что интересно - ничего не болит. Доктор работал до последнего. Потом, когда стало уже невозможно продолжать, он включил меня, извинился, приказал присмотреть за девушками, взял автомат и ушел. Полиморфы уже к тому времени проникли на корабль...
- Когда это случилось?
- Судя по всему, сразу как вы попали на их крейсер... Они все еще надеялись нас захватить, в смысле экстрасенсов, так что нам довольно сильно повезло в том смысле, что иначе они бы просто сожгли наше судно, а не стали так долго тянуть... Доктор, пока я пытался сообразить что происходит, уничтожил десяток пехотинцев. Никогда такого не видел. Просто как молния какая-то! Андроиды и роботы сразу полегли, остались только техники, парочка бойцов, да ученые... Больше всех досталось капитанскому мостику. Практически сразу полиморфы проникли туда и управление кораблем прекратилось...
- Боже мой! Значит капитан погиб?
- Мы тоже так думали, но нет. Погиб пилот. Мистер Норрис сильно ранен - какая-то скотина его пополам перекусила. А Абрахам взорвал на мостике плазменный заряд, есть там у них такая вещица, чтобы не отдать врагу технологии. Там погибло почти сорок полиморфов, а капитан остался жив практически чудом, хотя то что от него осталось... в общем чудо и только. Весь мостик просто разворочен. И вообще, более или менее в порядке остались только мы, земляне, да еще и Фролов, да и то лишь потому что мы были нужны им...
- Ты главное-то расскажи! Мы где вообще? Что дальше было? Я думал, что...
- А сам не догадался еще? - Валера улыбнулся. - Ну ладно, щас хвастаться буду.
- Хорошо, валяй. - согласился Андрей. - А то я не понимаю ничего.
- Ну, я как только передвигаться смог, а это случилось когда полиморфы практически весь корабль захватили, так сразу девушек вытащил из реаникамер. А потом, когда стало ясно, что выхода нет... В общем, я решил попробовать всех перебросить... Я же телепортер, ты помнишь?
- Помню. Так это ты нас... Всех? Но ведь это..
- Знаю, практически невозможно... Особенно с моим уровнем. Но ведь тут такое дело... Я жену свою вспомнил... Первое желание вообще было выскочить и перебить их там всех, как доктор. Только ведь девочек я бросить не мог. Не мог допустить, чтобы они им достались... Вот и решил попробовать. Пока я собирался, готовился, Инга и Соня с оружием сидели. Странно, они такие спокойные были...еще они полиморфов отгоняли.
- Как это отгоняли? Подожди-ка.
- Да очень просто. Если полиморфы совсем близко подходят, на некоторых можно влиять. Только почему-то не на всех. И не очень сильно. Просто внушить им страх. На новых жуков влиять не получалось, лишь на старые модификации, но и того что удалось сделать, уже оказалось достаточно. Они на некоторое время впали в ступор, а один даже напал на своих. А потом я начал разыскивать людей. Тебе, кстати, еще повезло, если бы оказался дальше, я бы тебя не нащупал... После этого, когда уже тянуть совсем нельзя стало, я и телепортировался. Тяжелее всего с кораблем оказалась, и то что очень много объектов телепортации
- Делаааа - протянул Андрей. - а куда мы попали-то?
- Не знаю. - Валера виновато пожал плечами. - Сам понимаешь, когда надо слишком много сделать за один раз, то не всегда можно сфокусироваться. Да и второй заход бы уже не получился. Но не думаю что совсем уж далеко от того места. Скорее всего, мы где-то максимум в десятке световых лет от системы Кареуса. Так уж получается. Ты вон, после того как крейсер взорвал, тоже ведь ничего такого теперь не можешь. По крайней мере сейчас. Нужно очень продолжительное время, чтобы восстановиться. Поэтому я должен был постараться сделать все за один раз.
- Это верно. И еще долго не смогу... Сейчас я вообще ничего не смогу, даже ложку поднять. Эхх. А я вот чего подумал! Ты ведь мог бы не нас, а их куда-нибудь отправить.
- Мог бы, так отправил бы - сказал Валера, - Но не могу, во-первых, я работаю только с людьми, во-вторых, с теми вещами, которые могу хорошо себе представить, вспомнить. Только те, которые видел раньше. Наш корабль я вот видел, почувствовал, а их естественно нет. Понимаешь, когда происходит телепортация, ощущаешь суть вещей... Их сути я не вижу, не понимаю, они чужие. Вышло так, что все мы перенеслись в том состоянии, в котором находились в момент переноса, но только лишь мы. То есть ты и оставшиеся в живых бойцы оказались на солидном расстоянии от корабля, в открытом космосе. Соня у нас посильнее, чем Инга, поэтому она всех и искала, указывала сначала мне, а потом и Фролову, его я первым нашел, в какую точку пространства направляться. Коммуникаторы на таком расстоянии не работают, ваши скафандры вообще отключены, так что поиск был больше похож на игру "холодно-горячо". Между прочим, я надеюсь, что доставил пару неприятностей нашим врагам.
- Каким образом? Ведь просто ушли и все.
- Когда происходит телепортация в таких масштабах, на месте исчезающих предметов происходит мощный энергетический выброс. Электромагнитный и альфа-волны. Откуда он берется никто не знает, даже у нас на Земле. Именно поэтому мы никогда не проводили таких крупных перемещений... Многие телепортеры до сих пор не знают на что способны на самом деле. Выяснилось, что я могу гораздо больше чем планировалось. Кстати объясни мне, почему все марсиане так медленно в себя приходят? Я вот тоже несколько часов валялся без сознания, а раньше это совсем просто было.
- Да потому что такие переходы плохо переносятся их организмами, впрочем и нашими тоже теперь....
Так они и беседовали, Андрей узнавал о происшедшем с нескрываемым интересом. И думал попутно, как же все-таки им всем повезло... С того момента, когда на них напали полиморфы и телепортации, прошло уже несколько дней, как выяснилось Все это время и Андрей и остальные участники боя находились в бессознательном состоянии, тихонько дрейфуя в космосе...
Куда вынесло неуправляемым телепортационным броском корабль и оставшихся в живых людей, выяснить пока не было никакой возможности, да и не являлось пока первостепенной задачей. Когда в себя придет навигатор, тогда он этим и займется. Андрей же внимательно слушал рассказ коллеги, который вытащил их всех практически из безвыходной ситуации, и рассматривал его. Он очень изменился, и причиной тому стала далеко не операция усовершенствования.
Валера не стал рассказывать о том, как его приводили в чувство напуганные почти до смерти девушки, сами не ожидавшие, что переход станет таким тяжелым. Он не стал говорить о том , что едва не разбил сам себе голову, так она болела, а учитывая его новые могучие руки, это было вполне реально. Его просто выворачивало всего от боли, организм, которым он еще не успел научиться управлять, будто сошел с ума и еще, слава богу, что плазматор и пулемет в руках не были заряжены... Об этом не рассказал. Еще он не стал говорить о том, что пережил, пока шел один по практически мертвому кораблю, разгребая осколки и взрывая плазматором не открывающиеся двери. Как вытаскивал из-под обломков всех, кто хоть как-то напоминал человека, и волок в медицинский отсек, не подпуская девушек к изуродованным телам. Как принес то, что осталось от капитана - верхнюю часть груди с одной рукой, голову, висящую почти на оторвавшейся шее... Нести его, стараясь по возможности осторожно, не дергая, а капитан в это время почему-то был в сознании и даже пытался что-то сказать.
Как подключал медицинское оборудование, и скрупулезно выискивал искорки жизни в тех, кого нашел, а потом, весь измазанный в крови, натягивал скафандр и антиграв, и выходил в открытый космос, на поиски тех, кто оказался там вмурованными в боевые многотонные скафандры. Он цеплял магнитные фалы и доставлял бойцов на корабль, и там уже вскрывал, вручную, потому что помочь было некому... И не стал рассказывать, что он чувствовал при этом. Недосказанное Андрей понял сам, все это осталось на лице бывшего землянина, теперь желавшего только войны и смерти. Осталось в новых морщинах на лбу, в уголках рта, который раньше чаще улыбался, а теперь почти всегда был сжат в тонкую упрямую линию. Огонь мести не уменьшился в его душе, а стал лишь больше. Андрей с сожалением понял, что этот огонь будет непросто потушить, но нужно, иначе он сначала съест все человеческое, а потом и самого человека. Валере было уже около сорока лет. И у него уже было все, что он любил и для чего жил - молодая красивая жена, носившая его ребенка, которая была всем в этой жизни. И ее у него отняли, грубо и бесцеремонно... Ради его дара, а скорее проклятия... Теперь он посвятит себя другому, совсем не тому, чему себя должен посвящать нормальный человек - смерти. Причем он будет искать ее, нести врагам и себе... Надо было это как-то не допустить... Посмотрим, придумаем что-нибудь, нельзя это так оставлять.
Прибыл Фролов, притащив еще кого-то снаружи, и Валера ушел ему помогать, оставив Андрея долечиваться в реаникамере, и думать.
Большинство марсиан так и оставались еще в состоянии растений. Те, кому досталось больше всех, были помещены в реаникамеры, благо их оказалось достаточно. Некоторые постепенно приходили в себя, поэтому вскоре уже и Андрею пришлось вооружиться нехитрым медицинским инструментом и идти помогать совершенно вымотавшимся девушкам. Хорошо еще бортовой компьютер давал рекомендации, и все более или менее получалось. Ждать пока очнется доктор Той оставалось не так долго, надо было лишь дать возможность раненым протянуть до этого времени, оказать им первую помощь. Раненых было много, но погибло еще больше. Больше половины... Почти все погибшие уже были разысканы Валерой и Алексеем, и принесены в холодильный отсек, который явно не был рассчитан на такое количество... Из тридцати бойцов осталось только десять, да и то из тех только, кто дошел до крейсера полиморфов и не остался там навсегда. Из ученых выжил только Боженский. Лежа в реаникамере, он рассказал что профессор Хо пытался передать сообщение в Солнечную систему до последнего, а потом вступил в бой, закрыв собой самого Боженского, которого один из полиморфов пригвоздил к стене копьем. Артиллеристы погибли все. Их рубку вообще невозможно было открыть, потому что в нее попало несколько ракет, превратив в сплошное месиво. В общем, было от чего пасть духом. Инга и Соня держались несмотря ни на что, а Андрей понимал, что они просто запретили себе чувствовать что-либо сейчас. Потом придут слезы и истерика, но только потом....
На четвертые сутки после "воскрешения", так Андрей да и все остальные, кто вернулся практически с того света, называли момент перехода, очнулся доктор Той. Он самостоятельно выбрался из своей камеры и хмуро осмотрелся, оценивая ситуацию:
- Еще не ясно что тут происходит, но очевидно что бардак! Безымянный, Фролов! Кто здесь самый тяжелый? Тащите его сюда. Объяснения подождут. - доктор принялся за дело, совершенно не обращая внимания на отсутствие правой руки. Хромая, он носился между операционной и реаниматорным отсеком, приказывая всем, что нужно делать. Инга везде бегала за ним, исполняя функцию "правой руки", причем в самом прямом смысле - там, где у доктора не хватало одной конечности, вступала Инга, точно следуя командам.
Когда же дошла очередь до капитана, Той присвистнул, удивившись увиденному:
- Да, Абрахам, ну ты даешь! Извини за фамильярность. Придется тебя собирать заново.
На этот раз операция затянулась, ведь это не просто усовершенствование, а самое настоящее создание нового тела, а это очень кропотливое занятие...
Неделя без сна и отдыха пролетела как один сумрачный, невероятно тяжелый день. Если попробовать вспомнить, что происходило за все это время, то как-то ничего не вспоминалось, только череда однообразных движений. Но зато все труды увенчались успехом, никто не умер из тех, кто совершил первый в своей жизни телепортационный переход.
Те, кто уже мог ходить, исследовали корабль, определяя, насколько все плохо, и пытаясь починить что возможно. Приходилось работать вручную, ведь роботов практически не осталось. Судно потихоньку наполнялось жизнью. Киборги из отряда Тарвера, естественно, первым делом отправились осматривать остатки оружия. Едва вставший на ноги Боженский тут же пропал на целые сутки в своей лаборатории, по-настоящему горюя и убиваясь над осколками своих приборов. Потом ему пришлось занять место доктора, для того чтобы вернуть тому руку, тоже операция, требующая умения и опыта, поэтому никто другой ее сделать не мог. Все работали сосредоточенно и молча, переживая каждый про себя весь тот ужас, который произошел с ними. Работали и не знали, что ожидает впереди, ждали и надеялись....

Когда капитан смог говорить и передвигаться, первое что он сделал, так это собрал всех членов команды в единственном сохранившемся крупном помещении, в столовой. Он прекрасно понимал все возлагаемые на него надежды, поэтому сразу же постарался всех успокоить:
- Мы живы! С чем всех и поздравляю! Через некоторое время мистер Норрис сможет приступить к своим непосредственным обязанностям, и мы узнаем, где находимся. А пока этого не произошло, мы должны работать над живучестью корабля. Думаю, всем вам известно кого нужно поблагодарить за наше спасение. Это Валерий Бояров, один из тех, кого мы вытащили из плена, во время вынужденной посадки...
Договорить капитану не дали, да и вообще сказанное не вызвало всеобщего энтузиазма. С места поднялся один из техников по фамилии Шкловский, мрачноватый тип, и сказал:
- Да неужели, капитан? Кому спасибо-то? Ему что ли? Да если бы их не было, мы бы давно уже свою задачу выполнили!
- Так, так, что ты хочешь этим сказать? - нахмурился капитан
- Да то что, если бы не эти долбанные экстрасенсы, ничего не случилось бы! Подошли бы себе тихонько к Кареусу, все рассмотрели и смылись. Чинно, благородно, быстро и без проблем! Ведь в первый раз нас из-за кого нашли? Правильно, из-за этого вашего любимчика Безымянного.
Андрей покраснел, понимая, что скорее всего марсианин прав, а тот тем временем продолжал:
- А если бы этих красавцев отдали, то вполне возможно оказались бы не в таком плачевном состоянии как сейчас, а были бы на пути домой. И не погибла бы половина команды. Что же эти ваши супер люди так хиловаты на поверку оказались, а? То вы нам расписывали их невероятные способности, а на деле? Что-то быстро они выдыхаются. И вообще, женщина на корабле к несчастью, а тут у нас их целых две, да и те землянки. Говорите, что скорее всего мы недалеко от места боя того, да? Так где гарантия, что из-за них нас не найдут? Ведь по-прежнему мы находимся на их территории.
Капитан тяжело встал:
- Ты упрекаешь меня?
- И вас тоже капитан, ведь из-за ваших идиотских решений мы здесь завязли.
- Вот, значит, как... Это пока еще не является неповиновением, всего лишь критика. Что же, если есть мнение, что мои распоряжения и идеи не верны, попробуй предложить свои.
- Все очень просто, капитан. Полиморфы ясно сказали, чего они хотят... Если им нужны экстрасенсы, так пусть они их получат, а мы отправимся на Марс с информацией. Зачем нам эти уроды? Вы только посмотрите на них, думают если они стали киборгами, то они стали нами. Женщин так надо выкинуть в любом случае, они все равно способны еще на меньшее чем мужчины, просто бесполезны...
Андрей, багровевший на протяжении всего этого монолога, после последней фразы просто взорвался. Он вскочил со своего места и в боевом режиме, замедлив время, подскочил к говорившему, выпуская когти из левой руки, а правой хватая за горло. Техник повис в железной хватке, болтая ногами в воздухе. Между когтями взбешенного Андрея заалел, слегка гудя, маленький шарик плазмы.
- Переживаешь что еще не сдох, да? Тварь, сейчас я доставлю тебе эту маленькую радость. Только заикнись еще о наших девушках и я тебя на тряпки порву, сука, на запчасти выпотрошу!
Такая вспышка ярости просто застала всех врасплох! По бокам появились Тарвер и Валера. Схватили за руки. Тарвер прошипел:
- Отпусти его, не делай глупостей. Эта обезьяна просто не знает, о чем говорит. Мы сами разберемся, если он еще будет нести такую чушь. Поставь его на место! - Андрей молчал, с ненавистью глядя на свое отражение в испуганных глазах техника. Казалось, что он не услышал.
- Отставить Безымянный! - рявкнул Абрахам. - Держите себя в руках! Немедленно отпустите его!
Только после этого Андрей выполнил приказ, осознал произошедшее и огляделся - на него смотрели все собравшиеся. Кто с неприязнью, но их было совсем мало, кто с изумлением, а кто и с одобрением. Да уж, команда явно потеряла общий настрой.
- Простите. - сказал сухо Андрей капитану. - Сорвался.
Потом он повернулся, чтобы отправиться на свое место...
Капитан поджал губы:
- Сейчас все свободны. Кроме Безымянного и Шкловского. Мне надо с вами серьезно поговорить....
Команда ошеломленно стала покидать зал, оглядываясь на встрепанного техника и неподвижно стоящего землянина.
Ко всем прошлым проблемам грозил добавиться еще и раскол в команде....

drblack
Reply With Quote
Old 31.10.2005, 07:16   #17
Дошкольник
 
drblack's Avatar
 
Join Date: 09 2005
Location: Saint-Petersburg
Age: 37
Posts: 83
Downloads: 0
Uploads: 0
Reputation: 0 | 0
Default

- Садитесь. - безразлично сказал Абрахам, дождавшись пока все уйдут.
- Капитан... - начал было Андрей, пытаясь хоть как-то оправдаться за инцидент.
- Я сказал садитесь. Оба. - произнесено это было тихо, на одном тоне. Но так весомо, что и землянин и техник поспешно плюхнулись в кресла и уставились на капитана. Некоторое время мистер Абрахам выдерживал тяжелую паузу, попеременно всматриваясь то в одного, то во второго подчиненного.
- Мистер Шкловский, я вас слушаю.
- Ээээ. - Шкловский мучительно вытянул лицо, совершенно потерявшись и не зная что сказать.
- Что "ээээ"? Мне казалось, что всего пять минут назад у вас была масса идей и претензий. Излагайте, я слушаю.
- Капитан, я... мне хотелось... я подумал... - техник краснел и бледнел, кашляя и смущаясь. Просто удивительно, какие еще краски лица были предусмотрены его вариантом усовершенствования.
- Так вот, Шкловский, на будущее. Если у вас еще возникнут какие-нибудь вопросы ко мне, или сомнения в правильности моих решений, извольте выбрать время и обратиться ко мне лично, а не поднимать на моем корабле панику. Надеюсь, в своем напряженном графике вы сможете изыскать несколько минут для общения со мной. Для вас ведь это не будет слишком сложно? Отвечайте!
- Нет, капитан...
- Итак по порядку, специально для вас, Шкловский, если вы не удосужились меня внимательно слушать, когда планировалась экспедиция... Почему с нами земляне? Потому что так решили старейшины, хотя бы этого для вас уже должно быть достаточно. Еще потому, что мы ни черта не знали, с какого перепугу полиморфы изменили к нам свое отношение и стали агрессивны. В этом нам мог помочь только экстрасенс. И помог! Кое-что мы уже знаем, причем гораздо больше, чем если бы его не было. Теперь по поводу возможностей любого экстрасенса. Ни разу я никому не говорил, что они супер люди. Да, их возможности выше, чем у обычного человека, даже выше чем у киборга, но! Эти возможности не бесконечны, иначе война закончилась бы, так и не начавшись, как вы не понимаете! Всего-то и делов - отправить пяток землян в разные стороны и пускай они истребляют все что движется, что может быть проще? Идеальное оружие. Но жизнь куда сложнее. Все не так-то просто. Экстрасенс как аккумулятор, силы исчерпываются быстро, а восстанавливаются долго. И вы еще должны сказать спасибо этим людям, которые опустошили себя практически до конца, только лишь для того, чтобы вытащить вашу задницу! Вам ведь она дорога, не так ли? Вижу что дорога! Это все равно, что если бы вас каждый день заставлять закатывать в гору камень - один день и вы выдохнетесь. Теперь земляне, Безымянный и Бояров, еще долго ничего не смогут делать. А то телепортер не рассекал бы пространство на антиграве, рискуя жизнью, а вытаскивал бы всех из космоса с помощью своих способностей. Телекинетик не стал бы участвовать в абордаже, вместо этого он просто взял бы и повзрывал крейсера, так же как и сделал это уже один раз. До таких простых выводов вам, Шкловский, было тяжело дойти своим умом, прежде чем выказывать неповиновение?
- Извините, капитан, я... Не подумал...
- И напрасно, Шкловский! Напрасно не подумали! Раньше я был о вас гораздо лучшего мнения. Придется его пересмотреть... И, наконец, по поводу моего решения принять бой, изначально проигрышный. Я даже не буду говорить о том, что сам факт сомнения в действиях капитана подрывает дисциплину и ставит под угрозу жизнь всего экипажа! Оставим пока этот вопрос. Так вот, объясню вам свои действия, хотя это неслыханно, чтобы капитан что-то кому-то объяснял. С чего вы взяли, мой уважаемый техник, будто полиморфы отпустили бы нас, получив в свои руки экстрасенсов?
- Ну, они ведь сказали, что... Предложение, выгодное... Обещали...
- Не будьте ребенком! Вы наивны, будто никогда не воевали, не видели смерть и не встречались с полиморфом лицом к лицу! Они не люди, они не благородны, их логика совершенно иная. Может вы не слышали, как себя они называют "хозяева", а всех остальных рабами? Вы для них скот, раб! Думаете они станут вступать в сделки рабами? Смешно! Просто вдумайтесь в это. Кроме того, они не идиоты! Сразу же после того как мы бы отдали им землян - мы были бы уничтожены, разнесены в пыль, в прах! А так у нас оставался хотя бы мизерный шанс отправить сообщение в нашу систему. Единственно верным решением было принять бой, как можно больше продержаться при этом, отправить сообщение на Землю или Марс, сдерживать врага, убить как можно больше, в конце концов! Я развеял ваши сомнения?
- Конечно, был не прав...
- Были, были. - подтвердил Абрахам, смерив подчиненного взглядом. - Станете капитаном, поймете, о чем я говорю. Теперь с вами, Безымянный. У вас какие проблемы?
Андрей подумал, взвешивая слова. Посмотрел на полностью раздавленного техника:
- Лично у меня никаких. Если у Шкловского есть претензии ко мне - пусть, но я не позволю никому не то чтобы сделать что-то плохое девушкам, но даже подумать об этом.
- Советую вам держать себя в руках на МОЕМ корабле! - Абрахам повысил голос. - Иначе я лично выкину вас в открытый космос не глядя на все заслуги! Вы подняли руку на члена экипажа, значит подняли на меня. Я еще придумаю вам достойное наказание, хотя единственное что вы заслуживаете - это покинуть команду. Так и было бы, будь мы гражданским судном. В ближайшем порту я высадил бы вас. Этот случай, однако, я спишу на общий стресс и напряженность, а так же на ваши чувства к одной из девушек...
Андрей дернулся было возразить по этому поводу, но капитан совершенно не обратил на этот жест внимания.
- В следующий раз я вас просто пристрелю как бешеную собаку, и пусть хоть вся Земля в целом и ваша Контора в частности попробуют мне помешать. Личных взаимоотношений никто не может запретить. Но можно запретить вам переходить грань. Если вам не терпится помахать кулаками, можете взять в качестве рефери доктора Тоя, нацепить перчатки и уединится в спортзале. Нормальное мужское разрешение конфликтной ситуации, своего рода дуэль, не приводящая к серьезным последствиям. И уж точно не стоит выяснять отношения при всех! Это что? Поднятие своего авторитета? Повышение рейтинга в глазах девушки? Плохой подход, уж вы мне поверьте. Во всех смыслах. Никто не должен вмешиваться... Хотя о чем это я. Это уж точно ваше личное дело. Но не вздумайте смешивать личное, и общее... Вы осознали?
- Осознал, мистер Абрахам. Приношу свои извинения мистеру Шкловскому и вам лично. Такого больше не повторится. - сказал смиренно Андрей, а сам подумал при этом, стараясь чтобы выражение лица оставалось беспристрастным "Не повторится. В следующий раз, за такие разговоры просто вырву горло".
Капитан внимательно посмотрел на Андрея своими зеркальными глазами. Казалось, что он прекрасно знал, о чем думал его подчиненный. Провел устало рукой по безволосому черепу и произнес:
- Надеюсь наш разговор прояснил ситуацию. И разрешил конфликт. Сейчас не тот момент, когда надо играть мускулами и кидаться друг на друга, несмотря на все разногласия. Для начала стоило бы позаботиться о нашей общей безопасности, разобраться где мы и что мы. Что нам грозит. В общем так! Если у кого-то из вас возникнут проблемы - обращайтесь, но не вздумайте баламутить экипаж. Нам всем не легко, и марсианам и землянам, не хватало еще передраться. Вопросы господа?
- Нет вопросов. - безразлично ответил Андрей. Капитан опять внимательно заглянул в глаза. Действительно хороший командир, все видит, ничего не скроешь.
- А у вас, Шкловский? Остались еще вопросы, предложения, претензии?
- Никак нет, капитан.
- Замечательно... - капитан поднялся, немного поморщившись, все-таки новое тело требует сноровки, привычки. - Вы свободны, оба. Безымянный, пригласите пожалуйста, Боженского, Тарвера и Тоя, через два часа в кают-компанию, точнее в то, что от нее осталось, а мне нужно в реаникамеру. Если к тому времени мистер Норрис будет готов - то и его тоже. Идите.
Техник и землянин тоже поднялись со своих кресел, деревянно повернулись и, стараясь не касаться друг друга, вышли... Напряженность осталась, как ни крути.
На выходе, там где коридор разделялся надвое, направо в сторону технических отсеков, а налево к медотсеку, оба оппонента остановились. Андрей остановился первым, следом замедлил шаг Шкловский.
- Скажите, Шкловский как вас зовут? - спросил Андрей поворачиваясь.
- Василь. - ответил техник. - А зачем вам это?
- Затем, что прежде чем ссориться, было бы неплохо познакомиться. - Андрей протянул руку. Шкловский пожал, тем не менее настороженно:
- Вы правы, но я останусь при своем мнении. Вы не нужны здесь.
- Ваше дело, я не напрашивался, остальные тоже... - потом Андрей притянул к себе техника, так чтобы стать лицом к лицу. - Оставайтесь при своем мнении, но даже не пробуйте сделать вред кому-то из наших девушек...
Василь Шкловский откровенно усмехнулся и тоже подался вперед:
- Особенно Инге Разумовской, не так ли?
- Особенно Инге Разумовской. - подтвердил Андрей и сжал руку, которую принял, так что затрещали кости. - Особенно ей, советую вам запомнить.
- Не учите меня что мне делать, вы не капитан. И даже не марсианин, вы всего лишь землянин, по недоразумению ставший киборгом. - Василь умело терпел боль. - Если бы не мистер Абрахам, наш разговор выглядел бы совсем по-другому...
- Именно, мистер Шкловский. Именно... - ответил Андрей выпуская руку. - Если бы не капитан...
Техник улыбнулся, потирая кисть, спокойно развернулся и пошел по своему коридору. Очень прямая спина, очень ровная походка. Походка уверенного в своей правоте человека. Невзирая на все, что сказал капитан.
Техник Василь Шкловский явно был не так прост каким казался...

***********************************

- Здравствуйте, господа. - капитан поднял ладонь в приветствии, оглядев присутствующих. - Давно не виделись. Об общей ситуации вы уже знаете, хотелось бы выслушать ваши соображения.
Капитан опустился в кресло. Сейчас он выглядел несколько бодрее чем несколько часов назад, все же прошлая схватка и последующая телепортация вкупе с новым телом, дались ему с трудом. И это было видно. Весь корабль продолжал работу, латая обшивку и восстанавливая все системы, в том числе и систему связи - в ней нужда была еще выше чем даже в оружии. Кают-кампания тоже выглядела плачевно. Во время боя на корабле, здесь погиб один из боевых киборгов, забрав с собой около тридцати полиморфов... Так что вполне можно было себе представить во что превратилось помещение. Но сейчас на обгоревшие, оплавленные и пробитые в нескольких местах стены мало кто обращал внимания. Несколько кресел, вот и все что требовалось в данный момент.
- Рад видеть вас, мистер Норрис. Как самочувствие? - спросил капитан.
- Думаю не хуже, но и не лучше вашего. - ответил навигатор. - может приступим?
- Ваша правда. - Абрахам расположился в кресле. - Ситуация более чем отвратительная. Мы пока не знаем где находимся, мы не знаем как долго протянем, и мы совсем без связи. Скажите, Боженский, удалось ли вам отправить сообщение в Солнечную Систему?
Профессор привстал, будто представляясь, ему тоже было нелегко после того, как его неподготовленное тело пробили копьем - все же не та модификация, но он оклемался:
- Скорее всего нет. Несколько попыток мы сделали, но с большой вероятностью полиморфы их сумели перехватить. В ближайшее время мы не сможем передать ничего, разве что выкинуть радиобуй, но его надут немедленно. Однако есть и хорошие новости.
- Вот как? Неужели?? Впрочем, нет худа без добра. Рассказывайте
- Наш эксперимент увенчался успехом... Мы сумели установить природу полей, пусть и приблизительно, но все же... Долго объяснять, но такие поля могут генерироваться любым живым существом, однако мощность резко возрастает в исключительных случаях. Либо это обуславливается генами, так называемая передача силы по наследству, либо проявляется в моменты наиболее сильного стресса. Впрочем мы и так это все знали раньше. Мы до сих пор не можем определить с достаточной уверенностью области мозга ответственные за управление этой энергией, примерно тем же самым, поиском этих областей, занимались и полиморфы, и достигли определенных успехов. Для этого они и захватывали экстрасенсов. Сначала они научились блокировать энергию, потом генерировать ее, а потом и управлять ею...
- Значит нас ожидает полный крах? Мы не успели? Теперь полиморфы, имея такое оружие, просто сотрут нашу систему в порошок?
- К счастью нет. Повторить поле полностью они так и не смогли. Андрей, да и мы тоже, видели, что оно довольно сильно отличается от природного. То ли для них оказалось слишком сложным выявить и идентично повторить поле как у живых существ, толи еще что-то, но они решили вызывать его искусственно. А искусственное всегда хуже натурального. Хотя бы тем, что требует огромного количества энергии. А даже у полиморфов такого количества просто нет. Тем же обусловлено применение искусственного интеллекта для управления.
- Не вижу связи, если честно. Поясните, пожалуйста. - доктор Той заинтересовано подался вперед.
- Что тут неясного? Для того чтобы появились экстрасенсорные способности нужен сильный эмоциональный стресс, чтобы единовременно повысить эффективность при работе с полями - тоже нужны сильные эмоции, а они возможны только при наличии развитого мозга, разума. Чтобы скинуть со стола стакан, достаточно толкнуть его рукой, а можно перевернуть весь стол! Понимаете? Разум - инструмент позволяющий эффективно использовать поле, на которое и так уходит бездна энергии. Свой мозг для этого они применять не могут, так же как и мы они в результате техногенной эволюции потеряли эмоции. Пусть не все эмоции, но очевидно те с помощью которых можно осуществлять управление, были утеряны. Получив искусственное подобие экстрасенсорных полей, они используют искусственное подобие разума, обладающее неким подобием эмоций. Возможно эмоции, как управляющий импульс, эмулируются исключительно под это самое поле и эмоциями в общепринятом смысле не явлюяются. Скорее всего полиморфы исследовали процессы происходящие при эмоциональных переживаниях экстрасенсов, и просто попробовали их повторить. Грубовато и малоэффективно. Свои исследования они еще не успели завершить...
- Так вот почему в последнем бою они не применили тот же прием, что пытались использовать вовремя нашей первой встречи и против трех наших крейсеров на Кареусе! У них просто не хватало энергии.
- Ну против нас может и хватило бы. - с сомнением покачал головой Боженский. - Возможно у них просто нет в пределах досягаемости еще одной такой установки. Есть подозрение, что это была лишь одна из нескольких экспериментальных установок.
- Так, так, погодите! - вмешался Андрей. - А чем это они таким зеленым долбили по нам во время абордажа?
- Вот это уже интереснее. Судя по всему, меня же там не было, это одна из разновидностей того поля, которое им удалось получить. Оно тоже довольно энергоемкое, но применяется не более чем дубина - только лишь для того чтобы оглушить. Очень, очень грубое подобие ваших возможностей, Безымянный. Но эффективное в том плане, что у нас нет от него защиты. Кстати, помните голову полиморфа, которую вы принесли вместе с майором Тарвером с их научной базы?
- Да, конечно, там было что-то такое странное, на Земле это назвали бы третьим глазом.
- А так, собственно, и есть. Да, да, не удивляйтесь! Это и есть третий глаз! - сказал Боженский. - Полиморфы очень легко поддаются управлению сильным экстрасенсом. Естественно допустить этого они не могли. Тот самый третий глаз является одновременно и детектором, очень живо реагирующим на экстрасенсорные поля, и средством пассивной защиты от них. Таким полиморфом вы не смогли бы управлять. Третий глаз был разработан ими относительно недавно, судя по очевидным огрехам в изготовлении. Тем не менее с помощью этого третьего глаза, пусть и несовершенного, полиморфы могут относительно легко обнаружить экстрасенса. Правда на данном этапе только такого, который применяет свои возможности. Итак подведу итог. Наш противник достиг определенного прорыва в деле исследования экстрасенсов. Плохонько, но смог засечь и повторить неизвестные ранее энергии. И пришел к выводу, что экстрасенсов надо уничтожать в первую очередь... Видимо потому что понял их огромный потенциал. Можно даже с некоторой уверенностью предположить и причины агрессии в отношении Марса.
- Нука, нука, предположите... - теперь вперед подался уже и капитан.
- Да все очень просто. Для того чтобы уничтожить Землю, достаточно научиться противостоять экстрасенсам. Для того чтобы уничтожить Марс, достаточно превзойти в техническом отношении, а это они уже сделали. По отдельности обе наши цивилизации не представили бы для них никакой серьезной проблемы. Но вместе! Вместе мы представляем для них небывалую угрозу. Думаю, они никогда еще не сталкивались с такой.
- Это что же за угроза такая?
- Вот доктор Той, как мастер рукопашного боя, может подтвердить. Чтобы боец стал непобедим, инь и янь в его душе должны быть в гармонии - Боженский улыбнулся. - Но это так, метафора. Яркий образец самой сильной угрозы, это Андрей Безымянный, а теперь еще и остальные трое землян. Экстрасенс-киборг. Адская, практически непобедимая в определенных условиях смесь. Способный противостоять врагу и во время обычного боя, и способный уничтожить его экстрасенсорным методом. А если есть несколько экстрасенсов, да еще и разных, как Бояров, например. То тут уж совсем за голову хвататься надо, или вы думаете, что они пригнали пять крейсеров, да еще таких что ставятся обычно в первой линии атаки на целые звездные системы, просто для того чтобы попугать нас? И земляне им оказались действительно очень нужны, а сейчас и подавно! Не дай бог к ним в руки попадет для изучения экстрасенс-киборг! Так что ваше решение принять бой было самым разумных из всех возможных.
Капитан скорбно покачал головой:
- Хорошо было бы, если бы все это понимали так же как и вы. В свете последних ваших данных, можно считать, что наша задача выполнена.
Все замолчали, вдумываясь во фразу произнесенную капитаном.
- Мы добыли необходимую информацию, и даже больше той на которую рассчитывали... Теперь остался совсем "пустяк".... Вернуться домой... По этому повод вопрос к вам, мистер Норрис, где мы?
- Очень простой вопрос, потому будет и такой же простой ответ. Не знаю. - ошарашил всех мистер Норрис.
- То есть как? Почему?
- Да очень просто. Навигационное оборудование или не работает по причине телепортации, или уничтожено во время боя и последующего плазменного взрыва на капитанском мостике. В космосе как на Земле по Полярной звезде где север не узнаешь, да и не нужно.
- Ну хоть что-то же вы можете сказать?
- А как же! - усмехнулся Норрис, и вытянул руку в сторону. - Солнечная система где-то вон там. Ну что? Сильно помогло? Туда и будем двигаться? Судя по всему мы находимся в радиусе пятидесяти световых лет от системы Кареуса, звездный рисунок говорит об этом достаточно отчетливо. А вот где именно, я не могу определить.
- Что ж, час от часу не легче. - капитан потер виски. - Тарвер, что у вас?
Майор угрюмо встал и прошелся по каюте:
- Тоже не фонтан. Автоматов и плазматоров у нас завались, боеприпасов к ним тоже. Но полиморфы успели уничтожить большую часть законсервированных боевых скафандров. Их осталось всего четыре штуки, и, возможно, удастся починить еще один. Есть еще индивидуальные боевые капсулы, в том же количестве. Спасательные катера тоже уничтожены. Короче говоря, не густо.
- У вас доктор?
- Я практически исчерпал все ресурсы. - Той печально развел руками. - Следующего такого боя мы не переживем.
- Ясно. Будем надеяться, что никакого "следующего боя" не состоится. Итак первейшая задача на данный момент - восстановить связь. Собрать хотя бы простейший передатчик, в крайнем случае подготовить радио буи и капсулы. Если не останется иного выхода, тогда отправим их. Вторая задача восстановить управление кораблем и хотя бы какую-нибудь двигательную мощность. Вам же, мистер Норрис, заняться навигационным оборудованием. Есть хоть какая-нибудь надежда?
- Надежда есть. Дополнительные и дублирующие комплекты, а так же носимые комплекты возможно получится починить. Я займусь этим.
- Прекрасно. Можете идти... Кстати, господин Безымянный.
- Да, капитан. - Андрей остановился на выходе.
- У вас будет другая задача. В качестве наказания, надеюсь вы не забыли, что я вам его обещал?
Андрей вздохнул:
- Не забыл капитан.
- Так вот, несмотря на то что все здесь киборги, и наш корабль использует самые совершенные технологии по переработке отходов жизнедеятельности - у нас есть система утилизации... Усекаете к чему я клоню?
- Кажется да...
- Эта система тоже пострадала во время боя. Роботов для ее починки у нас нет. А чинить надо. Так что займитесь этим.
- Есть, капитан. - Андрей поджал губы, развернулся чтобы выйти, но его остановил голос капитана.
- Поскольку вы совсем не разбираетесь в этой системе, вам в помощь направляю Шкловского. О результатах доложить. Свободны...
"Твою мать!" подумал Андрей. Мало того, что работенку подкинули малоприятную, так еще и напарничка, об которого кулаки почесать охота!....

drblack
Reply With Quote
Old 07.11.2005, 13:58   #18
Младенец
 
Join Date: 10 2005
Location: Deep Ass
Posts: 2
Downloads: 0
Uploads: 0
Reputation: 0 | 0
Default Ну где же продолжение....

Reply With Quote
Old 13.09.2006, 11:07   #19
Moderator
 
Gates's Avatar
 
Join Date: 02 2002
Location: Armenia
Age: 37
Posts: 5,226
Downloads: 0
Uploads: 0
Reputation: 262 | 5
Default

День действительно не задался...
Желчный Шкловский, иронично ухмыльнувшись, вручил Андрею набор инструментов. Оба они уже стояли в легких скафандрах, поскольку отсек утилизации был разгерметизирован, и теперь там царили холод и вакуум. Ремонтный набор Андрей просто прикрепил к груди на магниты. Предстояло разобрать завал обломков, залатать дыры в обшивке, и починить пресс для отходов, под который поступали все неоднократно прошедшие переработку продукты жизнедеятельности. Конечно, Андрей сильно сомневался, что на такую грубую работу капитан не выделил бы парочку роботов. Видимо это была просто воспитательная мера.
Если бы тут пришлось работать не усовершенствованным людям, то на выполнение задачи они потратили бы не меньше недели. Абрахам же приказал справиться максимум за один день, назначив старшим команды Шкловского...
Услышав об этом, Андрей только вздохнул и приготовился к худшему. И его опасения оправдались - если техник не говорил гадости, то просто всем своим видом показывал неприязнь.
В отсек пришлось добираться снаружи, поскольку открывать его изнутри было бы безумием и лишней тратой драгоценного воздуха. Никаких антигравов или еще чего-нибудь в этом духе - обыкновенная прогулка пешком в намагниченных ботинках, обходя провалы вскрытых атакой орудийных батарей. Рваная дыра в боку корабля напоминала своим видом одновременно и свежий кратер и старую, плохо залеченную рану. Оттуда торчали вверх куски арматуры и вспоротые листы металла, судя по всему, в отсек попала ракета, а может даже и не одна. Гнезда пулеметов ближней защиты от мощного жара превратились в сплавленные пуговки железа. Плачевное и печальное зрелище. Вообще, глядя на состояние корабля, подступало отчаяние, пополам с бессильной злостью, сдобренное еще изрядной долей язвительности Шкловского. Ну что же, не время бессмысленно злиться, нужно работать.
А работа поспела немедленно, нужно было как-то попасть внутрь отсека, но мешали вывернутые взрывом наружу куски металлопластика. В принципе, можно было на малом ходу проскочить между страшными зубьями, но стоило ли? Не смотря на четкость движений присущую киборгам, вполне можно было схватить разрыв скафандра или еще что похуже, и пусть от этого гибель бы не наступила, но пострадало бы такое ценное в данный момент оборудование.
Поэтому, оценив обстановку, Андрей решил проход расчистить. Подойдя к ближайшему куску вывороченного металла, он примерился, и, что было сил, дернул на себя. Конструкция вздрогнула и беззвучно осела, тут же в голове раздался вредный голос, не менее вредного Шкловского:
- Не дергай! Ты что, хочешь, чтобы пресс сработал??? Мы его потом никогда не разожмем! Раздергался тут, силищи немеряно, так возомнил себя боевой машиной! Сначала думать научись!
- Эй! Расслабься, а? Если такой умный, тогда говори что делать, - резонно заметил Андрей, выпуская железку из рук. Шкловский не преминул едко ответить.
- А ты меня еще поучи, недоделок! В сторонку отойди!
Ну отойти, так отойти...Андрей сделал пару шагов назад, тем не менее напряженно наблюдая за действиями так называемого напарника. Что-то ему не нравилось в общей ситуации. Непонятно что, боевой компьютер молчал, заложенные от рождения и разбуженные войной способности тоже не давали о себе знать. Вот только какое-то непонятное скребущее чувство...
Тем временем техник осторожно обошел место стороной, присматриваясь, и нагнулся над разломом. Чувство опасности усилилось. Повиснув с помощью магнитных ботинок над разломом практически горизонтально, Шкловский изрек очередную непреложную истину:
- Ну вот. Вовремя варвара остановил. Вот еще бы потянул немного и пресс захлопнулся бы, а у него панель управления разбита по самое не могу. Таким неучам, как ты, только волю дай...
Андрей пропустил замечание мимо ушей, не указывая технику на тот факт, что бортовой компьютер сообщил о пострадавшем отсеке явно не меньше информации, чем известно Шкловскому, так что, откидывая опыт, землянин теперь стал не меньшим знатоком в области очистных сооружений. Но вот чувство такое странное...
Опасное!
-... Вот теперь все ясно, если вот здесь вот потянуть, то вот эта вот фигня упадет и проход откроет, - удовлетворенно пробормотал техник и схватился за указанную им же самим железяку. Совершенно не понимая зачем, мало того, совершенно противореча указаниям боевого компьютера, Андрей наклонился, отцепляясь от поверхности, мощно прыгнул вперед, сбивая с поверхности Шкловского и включая одновременно стартовый двигатели, стандартно имеющиеся в любом скафандре. Техник попытался было возмутиться, но его голос как-то увяз во вспышке взрыва раздавшегося за спиной. Вылетели осколки, проносясь смертельными шмелями мимо, дыра расширилась почти вдвое, открывая захлопнувшийся-таки пресс. Огонь в безвоздушном пространстве просто полыхнул и тут же исчез. Андрей развернулся по широкой дуге и снова направился к кораблю, тихонько приговаривая:
- Ну что, умный ты наш? Нарвался, да? Боеголовочка. Маленькая такая, неразорвавшаяся. Может сломалось у нее что, может просто такая же тормозная как ты...
Дзыньк, дзыньк - примагнитились башмаки к поверхности. Совершенно ошеломленный Шкловский рассматривал расширившуюся дыру, тихонько пытаясь вырваться из сильных объятий спасителя:
- Ну ни хрена себе! - удивился спасенный, однако быстро взял себя в руки и бросился в словесную атаку. - А вот если бы ты не дергал во все стороны как умалишенный, то ничего и не рвануло бы, понял? Из-за тебя все!..
Андрей в ответ только пожал плечами, понимая, что спорить все равно бесполезно, попутно анализируя свои ощущения. Что это было? Может просто интуиция?...
К моменту, когда землянин доставил своего "начальника" обратно на поверхность корабля, тот уже успел собраться, и додумать, в чем же именно был виноват его спаситель. Вот только высказаться он не успел, лишь позу соответствующую принял. Руки в боки, ноги на ширине плеч, слава Богу, что под шлемом не было видно выражения лица. Он собрался было что-то зашипеть в эфир, но его голос потонул в командном голосище раздраженного майора Тарвера.
- Шкловский! Что тут произошло? - откуда-то сверху на обшивку упали четыре громоздкие фигуры в боевых скафандрах. Маскировочного черного цвета, они практически не были видны на фоне вечного неба, лишь только звезды заслоняя. Четверо, а скафандров пять, последний записан за Андреем. Однако быстро среагировали...
Техник даже не нашелся что ответить, сбитый с панталыку. Вместо него сказал Андрей:
- Неразорвавшаяся боеголовка, майор. Не заметили... Ранений нет, повреждения в отсеке минимальные, учитывая общее состояние
Шкловский удрученно молчал.
- Уж лучше бы сюда пару роботов выделили. - процедил майор. - Безымянный, техник-то понятно, а вот вы куда смотрели? Хотя все равно, главное никто не пострадал. Пошли обратно, ребята.
Майор и бойцы удалились так же быстро и незаметно, как и появились, а Шкловский так и не пришел не в себя, иначе как объяснить, что за все последующее время работы он не проронил ни одного едкого слова?

********************

- Справились?
- Так точно, капитан. Отсек в рабочем состоянии, правда так до сих пор разгерметизирован. Мы не смогли залатать обшивку.
- И то неплохо, - промычал Абрахам. - На всякий случай надо проверить все опасные места в поисках таких подарков, какой вам достался. Вы свободны, Безымянный.
И все?? Андрей ожидал гораздо большего, по крайней мере, несколько минут лекций о технике безопасности, или что-то в этом роде, а капитан говорит "свободны"! Что мохнатое в лесу сдохло, не иначе!
Ну что же, раз появилась свободная минутка, почему бы не посвятить оную чему-нибудь полезному? Например...
Например, порыться в той тяжеленной сумке, которой его снабдили в Конторе. Там, наверняка нет ничего сверхестесственного, уж по сравнению с марсианскими технологиями - это точно, но проверить все же не помешает, а то руки как-то не доходили.
Доложив майору Тарверу и доктору Тою заодно, о своем местонахождении, Андрей забрался в каюту и в нерешительности остановился... Дааа, давненько он тут не бывал! Даже успел немного подзабыть, как она выглядит. Под койкой, прямо как в старинных поездах, располагалось багажное отделение, не сильно большое, буквально на пару сумок, да и не приходится обычно в длительный полет брать много личных вещей. Обычно, во время перехода на сверх скорости это все пряталось в стены вместе с прочими "лишними" предметами. Сверху, на сумках, лежал так ни разу и не использованный за ненадобностью, миникомпьютер, карманного формата. Играть в таких условиях как-то не тянуло, а читать в последнее время приходилось в основном техническую литературу и учебники. Да и не нужен он теперь, по большому счету - всю необходимую информацию организм впитывал и запоминал без помощи посторонних средств.
Для порядка Андрей все-таки повертел устройство в руках, и со вздохом отложил в сторону, следующей была небольшая спортивная сумка с одеждой, сменой белья и прочими, как казалось ранее, необходимыми вещами. Тоже ни разу не заглянул даже. Да и маловато все теперь будет, уж в плечах-то на пару размеров землянин стал шире однозначно! Ну и повыше чуток...
Кроме одежды, там были еще кое-какие вещицы. Андрей открыл боковой кармашек и вытащил под искусственный свет ламп фотографии. Самые обыкновенные, без всяких стереоэффектов и самостоятельного освещения, такого модного на Земле в последнее время. Ничего подобного, обыкновенные, матовые, немного поблекшие от времени цветные фотографии, очень старые. Их еще отец делал...
Вот они стоят на фоне Кремля, вдвоем с мамой. Наверное, отец попросил какого-то прохожего сфотографировать. У матери отчетливо проявляется живот - она на шестом месяце беременности. "Мною", в который раз подумал Андрей.
Их жизнь только начиналась тогда, они были счастливы...
Или вот еще одна фотография, Андрей улыбнулся - здесь отец запечатлел, как на одном курорте хитрая обезьянка пытается отнять у матери сумку, причем обезьянка щекочет мать, чтобы она выпустила желанную вещь из рук. Мама смеется, так сильно, что даже солнечные очки упали, а маленькая воровка сосредоточенно, тем временем, тянет на себя сумку, из которой торчит банан.
Дальше Андрей смотреть не стал, уложил фотографии обратно в тяжелый, плотный конверт и положил в шкафчик над столом. Не время сейчас к этому, не время... Нельзя сейчас поддаваться тяжелым думам. А ведь до сих пор не известно, куда сгинули родители, и почему единственный человек, который был рядом, оказалась ветхая, очень любимая бабушка. Авось время придет, и Андрей разберется...
Так! Ну а вот, собственно то, ради чего свободное время и выкраивалось! Черная, с жесткими боками сумка, и если бы не форма, то получился бы чемодан. Множество кармашков, молний и магнитных замочков. О как! И не только магнитных, оказывается! Андрей приложил руку к пластине, закрывающей замки, после чего она тихо щелкнула и сообщила приятным женским голосом:
- Разблокировано, распознан владелец, система защиты снята, - мда, видать серьезные штучки мне тут положили...

... Через несколько минут изучения содержимого, Андрей тихо матерился сквозь зубы. Идиот! Кретин! Дурак! Восхитился технологиями Марса, и слишком был занят изучением возможностей своего нового тела! Не мог раньше посмотреть! Как многое стало бы проще!
Взять хотя бы вот эту коробочку - простейшая на вид, всего-то пара кнопок: включить, да выключить, а сколько всего сообщает! Определитель, новый, такого во время войны не было. Показывает наличие любых форм жизни в радиусе пятисот километров! Причем настройки, вложенные в устройство, выделяют враждебные, и инопланетные существа! Рядом в упаковке лежит руководство пользователя о ста страницах...
А вот и еще сюрприз. Наверное марсиане перестали бы гордиться наличием временного сканера. Похоже на книгу в твердом переплете, а если открыть, то обнаруживается два достаточно контрастных экрана. Слева можно выбрать время и место, правда оное не должно быть дальше, чем несколько сотен метров от сканера, и время не далее чем пара недель. Справа можно наблюдать события, происходившие в выбранной точке пространства-времени. Естественно, чем дальше от точки позиционирования - тем хуже изображение. Очень оригинальная штукенция! Андрею даже подумалось, что совсем не стоит ее сейчас рекламировать...
Захлопнув книжку, Андрей ввел пароль на вход, и положил ее на дно сумки. Все-таки формат у нее удобный, можно подмышкой таскать, и никто не догадается. Что у нас далее?
А вот это, видимо, следует показать мистеру Норрису и капитану Абрахаму! Переносное навигационное устройство. Характеристики точно сможет выяснить только мистер Норрис, поскольку в таком деле, как навигация Андрей был полным профаном. Даааа, судя по всему родное руководство выгребло все подвалы, приведя в состояние аффекта научно-экспериментальный департамент. А дядька-начальник там, несмотря на внешний невнушительный вид, вполне мог порвать на кусочки, поскольку был попутно самым сильным из известных телекинетиков. Что-то я начинаю уважать Семена Валерьевича еще сильнее! Особенно за навигационный прибор, тут уж поневоле задумаешься, а не видел ли начальник будущее, хотя и говорил, что это не в его силах?
Еще тут же нашлось с десяток примитивных свето-шумовых гранат, действующих по тому же принципу, что и медальончик. Очень маленьких, потому их вполне можно было таскать в кармане. Андрей выгреб их из коробки, похожей на лоток для яиц, и положил в шкафчик, после чего недоуменно замер - на самом дне, матово поблескивая черными боками, лежал самый обыкновенный, но так неуместно выглядящий, пистолет. Огнестрельный, пулевой, калибра 9 мм... Землянин с опаской, будто змею, взял древнюю игрушку, от которой тянуло слабым запахом оружейной смазки. Система неизвестна, никаких надписей нет, так же как и номера. Щелчок флажком, и в подставленную ладонь упал магазин на двадцать два патрона. "Странно, зачем мне это?" подумал Андрей, убедившись, что даже патроны были самые обыкновенные, если не брать во внимание конусообразные пули, которые вполне могли пробить легкий бронежилет. Семен Валерьевич ничего и никогда не делает просто так. Ну ладно, тоже в шкафчик.

Остальное место в сумке занимали разнообразные учебники и таблицы, разъясняющие особо одаренным среди слаборазвитых, каким образом необходимо жать на кнопки. Помня об одном из законов Мерфи, в котором говорилось "Если вы перепробовали все, а у вас ничего не получилось - прочитайте, наконец, инструкцию", Андрей прилежно пролистнул все эти тома, усвоив информацию в них изложенную и решив, что надо делать дальше.

Сначала к майору Тарверу...

**************

- Майор! - позвал Тарвера Андрей, отвлекая того от сварки. Следуя своему принципу, марсианин не доверял работу с вооружением роботам и делал все сам, например, сейчас проваривал плечевой щит на скафандре, поврежденный взрывом.
- Ааааа, возмутитель спокойствия! Справились с работой? - обернулся майор, и отложил в сторону переходник. Сварка велась посредством того же самого встроенного в руку плазматора, только для этого требовалась специальная перчатка. - С чем пожаловал?
- Да вот... Тут времечко представилось и я покопался в наследстве, что мне начальство оставило. Есть интересная вещь, очень нам помочь может. Вот, взгляните, - Андрей протянул определитель.
- Так, так, что тут у нас... - Тарвер нажал на кнопку, и перед ним тут же высветилась небольшая картинка. - Примитив, конечно, страшный. Отображение на экране, мда, поставки напрямую на нерв нет. Но, вот действует шикарно. У него разрешающая способность какая?
Андрей, успевший уже было нахмуриться по поводу высказывания о примитиве, деликатно кашлянул и сообщил, глядя в потолок:
- Пятьсот.
- Метров? В принципе неплохо, но у нас есть модели работающие на дистанции до пяти тысяч...
- Километров... - добавил Андрей и с улыбкой посмотрел, как меняется лицо у Тарвера. - А еще имеет восемь уровней фильтрации, и определяет разумные формы жизни...
- Да ну! Правда, что ли? Тогда беру свои слова назад! Только ты пока Боженскому не рассказывай, договорились? А то отберет для исследований, а когда дело касается новых технологий, его не остановить даже боевому киборгу. Отнимет, и никакие приемы рукопашного боя не помогут. А вообще спасибо.
- Об чем речь, майор! Я вот только жалею, что раньше не догадался посмотреть, что мне с собой Контора отправила.
Тарвер задумчиво повертел в руках прибор, положил его в нагрудный карман и посмотрел на землянина.
- Знаешь, что я тебе скажу, Андрей? Странные вы все-таки люди... Ты и твоя Контора. Я, конечно, не эксперт по таким делам как судьба или ясновидение, но мне кажется, что все происходит по заранее известному расписанию. Как и когда должно. Даже смерть и потрясения. Даже войны.
Можешь назвать это суевериями старой военной машины, но даже любовь всегда приходит тогда, когда должна придти, не раньше и не позже, - рассмотрев удивление в глазах собеседника, Тарвер усмехнулся. - Не считай меня фаталистом, но я думаю, что всему свое время и место. Если подумать, то всего одна мелочь может изменить ход вещей и не привести к тому результату, который имеется сейчас. Кто знает для чего и почему мы есть? Почему именно тебе довелось попасть под взрыв гранаты, вышвырнувший тебя из окна? И почему именно в твоих глазах наш Абрахам и старейшие увидели шанс? Просто делай, что должен, и что можешь, а там уж и другие не подкачают.
- Нет, майор, странный все-таки вы. Вроде бы кажется, что знаешь о вас практически все: старый вояка, которого убивали уже несколько раз, а глядь, и солдат оказывается философом...
Тарвер рассмеялся:
- Все мы такие, те, кому приходится жить среди камней на Красной Планете! Вы просто плохо нас знаете. Даже тот же Шкловский преподнесет еще сюрпризы.
"Как бы не оказалось это предсказанием", поморщился Андрей. Тарвер сделал вид, что не заметил мимолетной гримасы и добавил:
- Кстати, если у тебя имеются еще какие-нибудь новости, то на обеде ты можешь нам их сообщить. А мне кажется, что у тебя есть еще карты в рукаве. Ладно, я, пожалуй, поработаю...

**************

Пища совсем уж не отличалась разнообразием! По большому счету эти тюбики НЗ вполне можно было раздать на руки, и каждый мог бы, не отходя от рабочего места, их употребить. Но на этом корабле существовал обычай хоть раз в день всему экипажу собираться на общую трапезу, за исключением людей занятых на вахте. Несмотря на то, что автономная кухня превратилась в руины.
Так и засели все перед длинным столом рассматривая тюбики. Тишину нарушил доктор Той:
- Ээээ, если мне будет позволено сказать... Меню не блещет чем-то особенным. Скажите, тогда на кухне вы серьезно говорили, что умеете готовить?
- Ну, как сказать. На уровне холостяка, не желающего питаться, как вынуждены сейчас мы, а что? - ответил Андрей, пытаясь расшифровать надпись на своем обеде. По всему выходило, что ему повезло, и он сейчас отведает борщ в марсианско-космическом исполнении.
- Я, конечно, понимаю, что на наш экипаж готовить тяжело. Но, у нас просто нет людей с кулинарным опытом. Хоть каким-нибудь. А, несмотря на разрушенный кухонный автомат, припасов у нас еще полно.
- Почему нет? Даже я бы сказал с удовольствием. У вас где запасы-то? А то безвременно погибший андроид меня дальше дежурного холодильника не пускал.
- После обеда вам все покажут, - заметно удовлетворенно сообщил доктор Той. - Я рад, что вы согласились.
- Обрадую вас еще больше, - неожиданно для марсиан, но не для Андрея, сказала Инга. - Мы все будем готовить: Андрей, Соня, Валерий и я. Уж вчетвером-то мы точно всех накормим.
Капитан Абрахам вопросительно посмотрел на Андрея. Скорее для уточнения, Андрей сказал.
- Женщины у нас готовят чаще, чем мужчины. И значительно лучше, чем холостяки, уверяю вас.
- Ну что же. Пусть будет такая кухонная команда. Чем быстрее будете справляться, тем быстрее сможете приступать к работе в других областях. У нас очень не хватает рабочих рук. А теперь, давайте приступим к нашему хм... обеду. Будет потом с чем сравнить.

Нельзя сказать, что прием пищи занял много времени. Еда была довольно вкусная, однако явно не соответствовала этикеткам на тюбиках. Да что объяснять? И так понятно, что обычная жареная на сковороде обыкновенная картошечка с луком, гораздо вкуснее и душистее чем любой синтетический деликатес!
Свой "гвоздь программы" Андрей приберег напоследок, когда майор Тарвер уже стал поглядывать на него с сомнением, действительно ли у него были в рукаве какие-то козыри? Деликатно кашлянув, парень привлек к себе внимание.
- Если уж у нас сегодня день приятного, не считая обеда, у меня есть подарок для мистера Норриса, - невысокий марсианин холодно посмотрел на Андрея. Его можно было понять, сейчас он был единственным, практически бесполезным членом команды. Все что он знал и мог использовать, превратилось в пыль. Без специальной аппаратуры делать ему было нечего. Разве что помогать остальным в качестве чернорабочего. Мало приятного для специалиста, не так ли? Андрей извлек из кармана компактный прибор:
- Я понимаю, конечно, что это навряд ли сможет заменить стационарные средства навигации... Но все же. Вдруг поможет? Вот тут в руководстве написано, что устройство предназначено для межпланетарных перелетов внутри одной звездной системы. Память довольно обширная, но не для этой точки пространства...
- Данные у нас имеются на резервных носителях! - Глаза мистера Норриса загорелись. - Погрешности, неизбежные для таких устройств, мы сможем сгладить.
- Надеюсь, вам это пригодится...

***************

Капитан Абрахам появился на кухне, словно чертик из коробки, и изумленно уставился на творившееся там действо. Видимо, такое ему видеть еще не приводилось. Тихонько переговариваясь, четыре человека прямо на его глазах превращали груды свежеразмороженных по особой технологии овощей в ароматные рагу и салаты. Рядом на больших кухонных плитах коптилась рыба и пошкварчивало мясо, распространяя повсюду дурманящие ароматы.
- Ой! А я палец порезала! - воскликнула Соня и по старой привычке сунула палец под воду.
- Сейчас заживет, через минуту. Посмотри пока за пирогами, чтобы не перепеклись, - задумчиво ответил Валера, не отвлекаясь от увлекательного процесса чистки картошки.
Капитан деликатно прокашлялся, обращая на себя внимание. Кулинары подскочили и приняли подобие стойки смирно. Выглядело это довольно комично: вспотевшие, с ножами и половниками в руках, окружив бездействующего андроида, бесполезно открывшего рот.
- Садитесь, садитесь! - замахал руками Абрахам. - Я только хотел узнать, что у нас сегодня на обед и сколько еще ждать, а то команда голодная.
Четко, по-военному, Андрей изложил:
- Сегодня у нас на первое: суп гороховый, суп грибной с лапшей, суп "Королевы Марго". - у капитана стало медленно вытягиваться лицо. - На второе: курица, запеченная с чесноком, свиные отбивные с луком, форель под белым соусом. Два вида компота, я, конечно, понимаю, что компот и рыба не совместимы, но вина у нас нет. Да, чуть не забыл, еще у нас салаты есть. Всякие. И пироги еще!
- Скажите, Андрей, а вы точно воевали? Может быть, вы мне все наврали, а на самом деле вы были шеф-поваром какого-нибудь неплохого ресторана на Земле?
Кулинарная команда в полном составе улыбалась...

***********

Наибольшее удовольствие Андрей получил, наблюдая за Шкловским. Он сидел почти напротив, и потому выражение его лица можно было видеть во всех деталях. Сначала, когда андроид поставил перед ним тарелку супа, Шкловский скривился, и оглянулся в поисках привычных ему с детства пищевых тюбиков. Потом он жестом подозвал к себе андроида и что-то спросил. В ответ машина пожала плечами и отрицательно мотнула головой - ну нет в нынешнем меню тюбиков!
Василь чуть склонил голову и принюхался к простецкому гороховому супу. Сначала изумился его нос, потом, когда он попробовал представленное ему блюду - округлились глаза. Ненадолго...
Ему очень понравилось, но ведь готовили-то земляне! Поэтому техник просто сделал вид, что ничего особенного не случилось. Очередной недолгий эмоциональный прорыв случился при виде рыбы под белым соусом. Бедному марсианину явно не доводилось пробовать рыбу в таких количествах и с таким ярким вкусом - корабли крайне редко снабжались даже замороженными продуктами естественного происхождения, для данной экспедиции было сделано исключение.
Проблема была только с хлебом - в обычный, аварийный рацион он не включался, а раньше хлеб готовил автомат. Земляне же печь хлеб не умели, потому они решили даже не рисковать и не переводить зазря продукты. В какой-то мере пироги заменяли хлеб.
Мистер Норрис, посветлевший лицом оттого, что ему снова нашлось дело, ел с удовольствием, но торопливо, ему еще многое нужно было сделать. Капитан задумчиво подносил ложку к лицу, и так же задумчиво пережевывал, майор Тарвер явно проводил внутренний лабораторный анализ пищи и иногда сосредоточенно хмурился - у него появился такой встроенный комплекс-анализатор после усовершенствования.
Еще очень интересно было смотреть на Боженского. С восторгом, даже в чем-то неприличным для марсианина он пробовал всё, до чего смог дотянуться, причмокивал, охал, вздыхал, и гонял кухонного андроида за добавкой.
Видеть все это было очень приятно.
И приятно было слушать похвалы.
Но...


Среди скупых улыбок и вкусных запахов, стало тревожно. И с каждой секундой все тревожнее. Андрей заерзал на месте, осматриваясь в поисках неведомой угрозы. Воздух словно стал гуще, звуки в нем вязли, терялись, но Андрей слушал и слушал.
Ощущения были похожи на те, что возникли во время работы на обшивке корабля со Шкловским перед взрывом.
Никакого объяснения своему состоянию землянин не видел, уж больно все смахивало на обычную мнительность, но все-таки решился сказать капитану. Коммуникатор в груди уже дал сигнал готовности установки засекреченной связи с Абрахамом, когда на мгновение свет погас полностью, а потом принялся помаргивать в режиме "Тревога".
По внутренней системе оповещения прозвучал спокойный голос вахтенного офицера:
- Общая тревога, общая тревога, всем занять места согласно расписания. Общая тревога...
Команда молча, организованно и без суеты поднялась со своих мест и покинула столовую. Девушки были приписаны в качестве ассистенток к доктору Тою, Андрей и Валера же направились вместе с выжившими бойцами в оружейную и устроились в жестких "креслах ожидания" для подзарядки и получения приказа.

По команде "общая тревога", не боевая, приведение в полную боеготовность всех подразделений не требовалось - всего лишь перевод в состояние повышенного реагирования, пока выясняется причина тревоги.
Теряться в догадках не имело смысла, в обширном космосе может случиться что угодно, начиная от незапланированного метеоритного дождя, который теперь может привести незащищенный корабль к гибели, и заканчивая встречей с астероидом или кометой, особенно если учесть неизвестный участок пространства.
Минуты тянулись медленно, тревожное чувство все усиливалось, заставляя нервно сжимать подлокотники кресла, и думать-думать-думать...
Как жаль, что я почти пуст! Ничего не могу сделать! Совсем ничего! Может только через недельку-другую, а сейчас почти бесполезен. Андрей даже немножко позавидовал мистеру Норрису, снова нашедшему себе занятие.
Сидящий рядом майор Тарвер поглощал энергию, прикрыв глаза. Настоящий военный, ни секунды не сомневается в своей нужности, и не тратит время на самокопание. По крайней мере, так кажется, а настоящий командир всегда должен давать пример своим людям. Кто знает, о чем сейчас размышляет майор?
- Ни о чем особенном, Безымянный, - тихо сказал Тарвер и покосился на землянина.
- Я что? Вслух говорил? - изумился Андрей.
- Нет, просто я не всегда был командиром и помню, как сам пытался проникнуть в мысли офицеров перед боем. Особенно если мы не знали, что нас может ожидать. Так вот - мне страшно.
- Мне тоже, - признался Андрей, - Но вам-то почему?
- Мне всегда страшно. Слишком многое видел. И не хочу видеть еще раз. Вот если бы не боялся - тогда было бы хуже. Гораздо. Я бы тогда сдал командование.
- Надеюсь, что такого не случится, - пробормотал Андрей.
- Я тоже.

В наспех восстановленной рубке до сих пор стоял неистребимый запах гари. Раньше у Андрея на него была аллергия. Управлять судном можно было только номинально - большинство двигателей, как разгонных, так и маневровых, не работали. Бортовые компьютерные системы работали только на двадцать процентов от резервных мощностей. По сути, люди находились в большой, кое-как дрейфующей в пространстве груде металлолома, которая постепенно, полегоньку-помаленьку, со смешной скоростью в 0,2 от световой, приползла в окрестности неизвестной звездной системы. По крайней мере, имени у нее не было, а в базах данных на резервных носителях бывшей навигационной системы не нашлось даже ее числового номера.
Системка была так себе: четыре планеты и всего на одной из них теоретически могла быть жизнь. Теоретически потому, что глубокие исследования не проводились, на планету опускался стандартный разведывательный зонд, и было это аж сто лет назад. И этот зонд опустился на плоскогорье, где из "живого" присутствовали только голые камни, покрытые аналогом земного мха. Моря в наличии были, но настолько малые по сравнению с сушей, что дальнейшие исследования было решено прекратить. Для колонизации система была признана не перспективной.
Звезда системы оказалась в несколько раз меньше Солнца и давала, соответственно, очень мало тепла. До ближайших оживленных торговых путей было очень далеко, но... тем не менее, именно здесь экспедиция напоролась на следы ожесточенной битвы.
Судя по всему, недавней.
Все, кто так или иначе должен был участвовать в принятии решения, находились в рубке, со смешанными чувствами рассматривая трехмерную картину кладбища мертвых кораблей. Тревога не ушла, но значительно ослабла, когда Андрея вместе с Тарвером вызвали к капитану.

- Земные корабли. И суда полиморфов. Соотношение примерно один к трем, значит, среди землян были экстрасенсы, - скупо сообщил Боженский. - Наши системы говорят, что битва происходила неделю, или две назад. Выживших нет.
Небольшие, замерзшие осколки обшивки и гигантские крейсера со вскрытыми боками, останки абордажных ботов и хищные корабли огневой поддержки, несколько тральщиков и линейный корабль командующего, бесформенные клубни кораблей полиморфов, истребители и бомбардеры, все это безжизненно висело в пространстве на огромной территории.
Сотни и тысячи погибших людей.
- Нам все-таки поразительно везет, - задумчиво сказал капитан Абрахам, - Теперь у нас просто невероятное количество запчастей, и материала для исследований.
В ответ на это Андрей зажмурился, представив себе всех погибших. Было больно. И страшно. Майор Тарвер стоял рядом, и лицо его было похоже на каменное изваяние, но Андрей знал, что его боль может быть даже больше.
- Тарвер, соберите людей. Разбейте на две команды. Первая займется облетом земных судов, вторая посетит корабли полиморфов. Руководство перепоручаю вам. С земных кораблей, по возможности, забрать судовые журналы, записи навигационных устройств и систем слежения...
- Есть, капитан.

***


Они вылетели из корабля как разведчики, а вернулись как похоронная команда...

Постепенно перебираясь с одного мертвого корабля на другой, и составляя описи полезных для собственного использования материалов - выживать-то надо! - они наблюдали пустынные коридоры, покрытые копотью боя, и еще заполненные промерзшими телами командные пункты, и переполненные ранеными лазареты, которые были безжалостно взорваны.
В большинстве случаев они находили следы кратких, но ожесточенных боев: неподвижно висящие в пустоте трупы людей и полиморфов, разрушенные механизмы и покореженные переборки. Все такое громоздкое по сравнению с изящными линями марсианского судна, даже если учесть его плачевное состояние. И оттого еще более ужасное, приводящее в смятение.
Разведчики старались не смотреть в ту сторону, где происходили главные битвы, бои малых судов: истребителей, минеров, абордажников - компьютеры показывали, что там находится просто месиво железа и мертвой протоплазмы.

Андрея больше всего поразила одна картина - сидящая в глубоком противоперегрузочном кресле женщина с мирно закрытыми глазами. На вид ей было около пятидесяти, и показалось поначалу, будто она просто уснула, но у нее была снесена верхняя часть черепной коробки. Глаза ее были закрыты, и можно было подумать, что она так и умерла сидя, не шевелясь.
Команда встала вокруг нее со страхом рассматривая большое помещение, которое по всей видимости было раньше кают-компанией. Кругом в темноте, невесомо паря от стене к стене, были щедро разбросаны останки полиморфов. Где-то конечность, где-то жестоко порванное пополам туловище, а вон там, неизвестно какой прихотью гравитационных полей сгрудились аж шесть голов.
Женщина была экстрасенсом, причем очень сильным, гораздо сильнее Андрея и Валеры вместе взятых, и всех этих... всех уничтожила она одна, не поднимая век. Но все равно погибла...

Совершенно не ожидая такого от себя, Андрей сумбурно, сбиваясь принялся шептать молитву, совсем не отдавая отчета, что его слышат остальные. И уж тем более его удивило, когда марсиане стали повторять его слова. Фролов подлетел к женщине и аккуратно отцепил страховочные ремни. Тело, не меняя позы, взлетело вверх.
На него Фролов закрепил переносной маломощный двигатель и выставил маршрут. Теперь она отправится к кораблю марсиан, чтобы быть с честью похороненной, как и подобает. Жаль, что такую честь нельзя оказать всем участникам боя... Но это обязательно случится!

Надо было двигаться дальше. После этой страшной встречи, следующей остановкой стал линкор. Его потрепало не меньше, чем остальных, но капитанская рубка практически не пострадала - ее держали ДО ПОСЛЕДНЕГО!

Там даже получилось забрать записи бортовых журналов. И то, что осталось от командующего флотом людей. Смотреть, как куски погружаются в контейнер, Андрей просто не мог, и потому отвернулся, и висел так в пространстве, пока его не похлопали по плечу - надо было возвращаться, для первой вылазки они сделали все, что могли.
- Ты как? - спросил Валера. За шлемом вместо его лица была темнота, но Андрей уловил что-то.
- В порядке. Повоюем еще.
- Повоюем, - согласился Валера, и, кажется, улыбнулся, во всяком случаем так показалось.

Повернувшись, Андрей снова "услышал" вспышку тревоги. Она стала даже сильнее, чем раньше. Но была кратковременной, будто вот-вот должна угаснуть...
...
Случилось всё во второй выход Славкиного отделения "в поле". Нервничали все, правда Славка старался держаться молодцом. Это сейчас кажется, что он выглядел комично и напыщенно в своем несколько великоватом шлеме, но тогда, для них всех, он был почти как старший брат:
- Значит так, сначала нас на катере доставят вот сюда, практически к причалу, точнее тому, что от него осталось, потом нашей задачей станет осмотр оставшихся наплаву танкеров. Ясно? Передубко, блин! Ты чего глазами хлопаешь, как Виндовз на новое устройство? Андрюх, присмотри за ним, ладно? Там всего два танкера, причал практически разрушен, кроме того, мы будем там не одни, так что если вдруг... Но никаких "вдруг", ясно?
Славка внимательно оглядел своих солдат.
- Не то все вместе на камбузе сгнием... Хм. Только осмотр! Если обнаружим где-то бяку, сразу доклад. Да! Связь общая, сразу на командира роты, потому Лихачев, не дай бог что-нибудь ляпнешь в своем духе, я тебе голову сниму!
Звучало все довольно убедительно, и потому заводила и вечный матершинник Лихачев только молча и сосредоточенно кивнул.
Вообще-то, название "танкер" было малоприменимо к тем чудовищам, что застыли у причала. Это были похожие на огурцы, как цветом, так и формой, подводные лодки. Тараканами они использовались для снабжения подводных городов, и потому были набиты непонятным грузом сверху до низу.
Сами субмарины были автоматическими, из-за этого проблем с проверкой не ожидалось, но чем черт не шутит? Отправили новичков. Вроде бы и опасно, но и не смертельно как бы.

***

Трюмы были пустынны, извилисты и тускло освещены - как любили жуки. Никакого привычного человескому глазу порядка не наблюдалось - тут и там кучи непонятно чего, или наслоения кривых стеллажей, или высоченные леса до самого потолка, где можно было видеть всего одну... штуковину.
Шли рассредоточено, но старались не терять друг друга из виду. Рядом с Андреем ковылял Саша Передубко, рассеяно глазея по сторонам. Шикать на него и призывать к бдительности оказалось бесполезно - Саша был не от мира сего. И отчего Слава всегда назначает его смотреть за этим полудурком? Андрей скуксился.
Потом встревожился и осмотрелся.
Странно...
Экраны шлема выдавали вполне мирную картину, присутствия чужих не наблюдалось. Все мирно, тихо и безопасно. Ничего подозрительного. Продолжили движение, но Андрей нахмурился - фигня какая-то!
Добрались до своеобразного перекрёстка, командир отделения ненадолго задумался, потом махнул рукой, отправляя половину бойцов в правый "коридор". С каждым пройденным метром Андрей нервничал все сильнее. А если учесть что теперь головным колонны стал он сам - ситуация осложнилась. Хотелось дать общую команду остановиться, но Славка не поймет, еще бы, слушать человека, с которым знаком едва месяц!
И Андрей шел вперед, следя по возможности за Передубко. И за собой, точнее за своими ощущениями. Когда же Саша вдруг остановился и что-то невнятно хмыкнул, Андрей всполошился не на шутку. Передубко, тем временем, внимательно всмотрелся куда-то в сторону и сказал:
- Ящики какие странные! Почти как у бабушки в погребе, Андрей, погляди-ка? - и шагнул в ту сторону.
Андрей поглядел и истошно взвыл, переключая флажок предохранителя на автомате:
- Стоооооооой!!!
Reply With Quote
Old 19.09.2006, 11:32   #20
Moderator
 
Gates's Avatar
 
Join Date: 02 2002
Location: Armenia
Age: 37
Posts: 5,226
Downloads: 0
Uploads: 0
Reputation: 262 | 5
Default

Передубко застыл на месте, выпучив глаза, открыв рот, и явно не понимая, что происходит, но Андрею было не до того - отшвырнув его в сторону и невнятно бормоча, он открыл шквальный огонь по странным "ящикам". Ожидаемых деревянных щепок не оказалось, вместо них хлынула вода и на грязный, измызганный пол упали огромные рыбьи туши. Не мертвые, не мороженные, не сонные. Злые и опасные.
Уложенные штабелем, как дрова, но все равно живые, выпавшие из своего хранилища, округлые и на вид скользкие рыбины, разевая жуткие, зубастые пасти, подпрыгивали на полу и старались дотянуться до людей.
Одна из них, извиваясь как уродливая змея, стремительно проползла по обширной луже, и бросилась на Андрея. Он выстрелил в голову, добавляя в воду какой-то красновато-бурой жидкости, вытекающей из ее пробитого черепа. Размерами рыбины были метра три, не меньше. Прошло долгих несколько секунд, пока остальные бойцы не вышли из ступора, и не помогли своим огнем и в прямом и в переносном смысле - Передубко, как всегда перепутал и выставил флажок на огнемет, и, хоть это странно, угадал. Огня гадины боялись больше чем пуль.
Через два израсходованных рожка, и через один баллон для огнемета все было кончено. Стало тихо, если не считать громких матюков спешивших на помощь Славки сотоварищи.
- Уф, - крякнул устало Андрей, и присел на корточки, - Слышь, Саша? Ты в следующий раз не ходи никуда без команды, понял?
Передубко, блестя зрачками округленных от ужаса глаз, молча кивнул, и посмотрел на обугленные головешки, оставшиеся на месте стрельбы. Обход прекратили немедленно на обоих танкерах. Вызывали помощь специалистов, но она оказалась далеко. Тогда командир полка решил не рисковать, и взорвал странные суда к чертовой бабушке.
"Чтоб... Ну его, короче в... Взорвать к едрене фене!". Так скупо, но образно выразился полковник и махнул рукой. Надо сказать, что выполнен приказ был с удовольствием.

Вот после этого Славка и стал слушать, что говорит Андрей. Сомневался, конечно, иногда. Иногда оказывался прав. Но чаще говорил, по простецки так: "Андрюха, дома, в Питере, с меня пиво. До хрена просто пива. Упьешься!" и командовал отход.
Сейчас же все было проще, Тарвер не стал сомневаться или задавать вопросы, когда Андрей остановился и посмотрел в сторону от больших кораблей. Туда где проходили самые жестокие битвы истребителей. Тревога опять стала стучать по нервам:
- Там!
- Что там?
- Опасно! Живое! Что такое - не знаю, - запинаясь, выдавил Андрей.
Тарвер посмотрел в указанную сторону, достал из внешнего кармана скафандра земной определитель и скомандовал:
- Рассредоточиться. К бою. Доложить капитану.
Киборги разлетелись в стороны на приблизительно равные расстояния, около километра друг от друга, так, чтобы в случае атаки их нельзя было накрыть всех разом одним выстрелом, и чтобы связь при этом оставалась на приемлемом уровне. Рядом оставались только майор и землянин.
Сканер-определитель задумался надолго, все-таки дальность была на пределе его возможностей - предполагаемое место опасности отстояло не меньше чем, в шестистах километрах от линкора. Потом он стал давать картинку, размытую и неопределенную, но достаточную для того, чтобы сделать выводы: через час после появления в окрестностях места битвы марсианского корабля, стала проявляться жизненная активность. Разумная, или нет - не установлено. Установлено, что природа двух очагов активности различна друг от друга. Установлено, что процесс пробуждения похож на активацию организмов после анабиоза.
Системами марсианского корабля данный факт не был отслежен ввиду малой чувствительности и общей поврежденности систем слежения.
В эфире, заставив всех вздрогнуть, зазвучал голос Боженского:
- Майор! Что это за прибор у вас в руках? - ну разумеется же! Все происходящее транслировалось в капитанскую рубку, и ученый не преминул поинтересоваться, как такая вещь могла ускользнуть от его внимания. Безымянный мысленно поблагодарил Тарвера за своевременной предупреждение не показывать Боженскому прибор, а то остались бы без него, как пить дать.
Сухо скрежетнул капитан:
- Продолжать наблюдение. Никаких действий не предпринимать. Боженский, замолчите, не время. Лучше шагайте на свое место и фиксируйте происходящее. Майор, в случае чего - немедленный отход!
- Есть, капитан.

Пока шел разговор, сканер пытался пеленговать жизненные функции неизвестных существ. Оба они находились на достаточном расстоянии друг от друга, но, тем не менее, развивались примерно похоже. Признаков разумности обнаружено не было. Зато вот жизненных сил - предостаточно.
На экране расходились в стороны волны тепловых излучений, сильных, мощных. Вот только проблесков разума среди этого "праздника жизни" не было. Будто разгорается огонь. Яркий, беззвучный, если смотреть издалека на костер - треска дров не слышно, нет звуков.
Гудела голова, будто с похмелья.
Андрей вслушивался в огонь, в его скрытые от человеческого уха обертоны.
Прямо-таки никакой музыкальности в этом, прямо скажем, не было, только... Только один огонь все равно звучит приятнее, а другой будто чужой.
Заблестел неяркий, скромный свет - в него всмотрелись все. Это замерцала жизнь, что находилась ближе. Вторую, тоже пока неяркую, и Андрей это доподлинно знал, было не разглядеть из-за расстояния, и из-за того, что скомканные силами боя осколки кораблей образовали собой плотную массу, через которую никакой лучик не мог прорваться...
Векторы силы на экране стали пересекаться, и гул в голове усилился, становясь похожим на угрожающий рык наступающего урагана.
В чем-то даже завораживающий, умиротворяющий. Глупо как, а раньше он казался тревожным. Андрей моргнул...

- Безымянный! - ровным голосом обратился к землянину Тарвер, - Что происходит, вы можете мне объяснить?
Ответа не последовало. Майор обернулся.
...
- Капитан? Экстренная ситуация. Землянин без сознания. Жду дальнейших распоряжений.
Абрахам задумался на несколько секунд, потом приказал:
- Всем бойцам отойти к кораблю. Вывести абордажные боты, приготовиться. Майору Тарверу и Безымянному... Продолжать наблюдение, до тех пор, пока не подойдут боты для прикрытия.
- Может нужно... - попытался вставить слово доктор Той.
- Алан! - капитан повысил голос. - Не время сейчас!
- Да, капитан, - вздохнул доктор, а потом добавил, - Разрешите выйти в составе отряда?
- Не разрешаю! - Абрахам сказал так, что металл бы вздрогнул, - Всю ответственность беру на себя.
Тишина.
- Верьте, - сказал капитан, хотя в этом не было необходимости.

Тарвер присоединил к себе бессознательное тело Андрея страховочными фалами и приготовился к самому худшему. Он покинул разрушенный линкор и выставил курс для аварийных двигателей своего скафандра, на случай, если не сможет управлять сам. Дурацкий земной определитель, совершенно не умевший передавать данные на зрительный нерв, глупо светил экраном, а где-то невероятно далеко, почти в шестьсот километров дальше, разгоралась новая звезда. Еще дальше горела такая же.
Тарверу было страшно.
Жизненная сила двух новых, невероятных звезд нашла друг друга скоро. Векторы схлестнулись, превращаясь в вихри, но это было видно только на экране. Глаза же видели яркий сполох, напоминающий язык, который лизнул что-то далекое, а потом вернулся обратно, собираясь с силами. Умершие останки боевых машин в месте столкновения пришли в движение. Завертелись вокруг двух очагов, подобно мелкому мусору, крутящемуся возле воронки сливной раковины, прежде чем кануть в трубу.
Сначала медленно, потом все быстрее и быстрее.
Зрелище, даже с такого расстояния завораживало. Определитель же транслировал куда более прозаичную картину, но зато более информативную. Как борцы, два вихря жизни сцепились, стараясь силой покорить противника. Теперь Тарвер стал отличать оттенки - один зеленоватый, холодный, второй же, похожий цветом на спелую вишню, теплый. Откуда вдруг стало казаться какой теплый, а какой холодный - для киборга осталось загадкой, но ощущение закрепилось.
Майор оглянулся на землянина - тот все так же безвольно висел в пространстве. И почему-то впервые за долгие годы не возникла презрительная мысль "Ээээ, слабый земной". Тарвер улыбнулся и снова повернулся к экрану. Вот же неудобно как!

(играет Rammstein\ Rammstein)

Прибыли два бота, отправленные капитаном Абрахамом. Наблюдатели влезли в один из них как раз в тот момент, когда события стали развиваться с пугающей быстротой: водоворот обломков, прекрасно видимый теперь уже с помощью сенсоров ботов, раскрутился до очень больших скоростей; огни, оба огня, светили как маленькие звезды, вызывая почему-то нервную дрожь с примесью благоговения.
Киборги с удивлением прислушивались к своим ощущениям, иногда посматривая на Андрея. Но лицо его было безмятежно, как у спящего человека, который смотрит приятный сон. Почему же он потерял сознание?

Языки пламени беззвучно тянулись друг к другу, схлестывались, перекручивались, и исчезали. На экране определителя жизнь пульсировала, раздувалась, потом снова опадала, будто дышали два огромных существа. На очередном "вдохе", свет стал ослепительным настолько, что майор даже включил внутренние глазные фильтры. Шары света протянули друг к другу сполохи своего живительного огня и стали сближаться, вызывая бешеную пляску вращающегося вокруг них мусора. Тарвер приготовился к чему-нибудь эдакому... незабываемому. Ужасному и одновременно красивому. Он знал, что именно так и должно быть! Сердце затомилось в предвкушении зрелища...
Вспышка!
И тьма.

На месте огней и осколков была только черная пустота, и ничего величественно-волнующего. Все исчезло, испарилось, пропало. Только пустота.
И все? Вздох разочарования вырвался у всех наблюдавших. Вместе со вздохом будто упала с глаз гипнотическая пелена. Какого черта мы здесь? Почему решили, что "просмотр в первом ряду" безопасное зрелище? Тарвер резко обернулся - Андрей смотрел на него, понимающе:
- Давайте вернемся на корабль. Мне есть, что вам всем рассказать.

(играет AMORPHIS-ALONE)

Команда встретила их молчанием и в глазах ясно читалось изумление. В основном тем, что киборги никак не могли объяснить своих ощущений. Беспокойство ощущалось даже в движениях, и только Андрей был безмятежен, чем вызывал еще больший интерес. Странный контраст, теперь землянин и марсиане поменялись местами. Один холоден и безэмоционален, другие взвинчены.
Собрались там же, где и находились до тревоги - в обеденном зале. Вот только возобновлять прерванную трапезу никому не хотелось. Первым не выдержал доктор Той:
- Безымянный, объяснитесь же в конце концов!
- Я думал, что вы и сами уже догадались. Может быть, у господина Боженского есть версии?
Ученый виновато пожал плечами:
- Никаких соображений! Я следил за происходящим из лаборатории, но ничего понять так и не смог. Огромные жизненные силы! Огромные! Откуда они взялись и куда исчезли, я не знаю. Зачем они тут находились, тоже не имею ни малейшего представления.
- Знаете, мне кажется, что лучше всего будет просмотреть записи бортового журнала линкора, которые мы взяли перед началом всего этого ... ммм... действия.
Андрей вел себя, как знающий великую тайну человек, но при этом выглядел задумчивым, потому спорить никто не стал.

Фролов посмотрел на капитана, получил утвердительный кивок и с легким шипением вскрыл принесенный с собой контейнер с носителем, потом подозвал к себе андроида и передал носитель ему. Дистанционное считывание данных корабельным компьютером с помощью андроида заняло не более секунды, а затем на одной из стен столовой появилось изображение: Сидящий в капитанском кресле сухопарый мужчина в тщательно отутюженном кителе.
Это был командующий. По правилам он был обязан лично каждый день оставлять записи в журнале. Мужчина выпрямился, блеснув глубоко посажеными глазами, и неожиданным баритоном стал говорить:
- Дата: восемнадцатое октября двадцать второго года, линкор "Иван Грозный". Говорит адмирал Корней Кивинов. Позавчера утром мы находились на дальнем патрулировании Солнечной системы в полупарсеке от Плутона, когда получили приказ от высшего командования выдвинуться к системе А233-8854-GH17. Вскрыть пакет с радиограммой было поручено на месте. В окрестностях системы сил противника обнаружено не было, за исключением одной планеты. Сканирование проводилось как штатными средствами, так и находящимися в составе Особого отдела экстрасенсами, - картинка дрогнула, и адмирал глянул на мониторы, - В данный же момент к нам приближаются несколько сотен разнообразных кораблей противника, исход встречи уже ясен. Однако отступать мы не будем, это мое решение, поскольку с Землей связи по неизвестным причинам нет, а телепортироваться немедленно мы не сможем. В обычном пространстве нас все равно догонят. В переговоры с противником не вступали.
Мы заметили их слишком поздно, потому не смогли уйти. Даже пришлось в спешке покинуть планету.
Итак, хммм, вскрыв пакет, я получил новый приказ - уничтожить находящихся на планете жуков, простите, полиморфов, и захватить построенный ими научно-исследовательский комплекс, а так же сохранить образцы новых видов полиморфов, если таковые будут иметь место. Каким образом стало известно об этом месте, и что мы именно должны были искать - не уточнялось. Через три часа, проведя все необходимые мероприятия, на планету был высажен десант...
Корней Кивинов глубоко вздохнул, потом продолжил:
- Несмотря на чудовищные потери, задача была выполнена, и на планету опустились представители Особого отдела, для детального изучения обстановки. Согласно их рапорта, на планете проводились эксперименты по созданию новых видов полиморфов, а так же нового оружия, основанного на принципах экстрасенсорики... Как доказательство этой теории нами были обнаружены трупы двенадцати человек - пропавших ранее экстрасенсов. Судя по всему над ними проводились опыты. Некоторые тела были вскрыты, чаще всего отсутствовал мозг...
Кроме того, к нам в руки попали любопытные образцы, если так можно выразиться, машин полиморфов, громоздких и неуклюжих, однако очень действенных - с их помощью повторялись элементарные психофизические воздействия, типа телекинеза.

Адмирала ненадолго отвлекли. Он дал несколько распоряжений, а потом вернулся к журналу:
- До боестолконовения осталось не более получаса, но вернемся к более важному на данный момент. Я надеюсь, что если эта запись когда-нибудь попадет в руки людей, собранные нами данные не окажутся лишними, или несвоевременными. Очень на это надеюсь, потому что среди найденного нами оказалось нечто потрясающее! Множество ... даже не знаю как назвать... организмов. Да, скорее организмов. Их нормальное состояние - сон. Форма тел самая разнообразная, но преимущественно они похожи на шар. Самое удивительное, что у них полностью отсутствуют органы зрения, слуха, обоняния, и вообще каких-либо чувств. Есть нечто похожее на мозг, но очень небольшой и подозревать, будто он наделен разумом - было бы неправильно.
Пищу они получали либо путем инъекций, либо находясь в питательном растворе через кожу. Мы долго не могли понять их предназначение, ведь в их искусственном происхождении, в том, что они были выращены "из пробирки", не было сомнений. Не могли до тех пор, пока не обнаружили, что новым экстрасенсорным вооружением управляет искусственный интеллект...
Эти организмы, вместе с искусственным интеллектом составили адский вариант симбиоза, тонкости которого нам оказались не ясны. Результатом симбиоза оказалось резкое увеличение мощности оружия. Именно поэтому мы понесли такие тяжелые потери при высадке десанта.
Образцы, несколько десятков прямо в инкубаторах, были немедленно погружены в шаттлы и отправлены через портал на Землю, но ответа до сих пор нет. Это странно и настораживает точно так же, как и отсутствие связи. У нас осталось несколько этих организмов, которыми в данный момент занимаются сотрудники Особого отдела. Они пытаются разбудить их. Уж не знаю, что получится, но разрешение я дал.
На данный момент всё. Вероятно это последняя запись журнала...
Время: четырнадцать часов сорок три минуты. Говорил адмирал Корней Кивинов.

Изображение замерло, но тишина в столовой стояла еще долго. Все переваривали услышанное и думали, что теперь останки этого человека находятся в запаянном гробу и ждут погребения.
- Теперь я скажу вам то, что увидел в трансе. Да-да, майор, у меня был совсем не обморок, хотя и выглядело это очень похоже, - сказал Андрей и устало потер щеку. - А увидел я, как эти два существа оживают, соединяются каким-то непонятным мне образом с искусственным интеллектом и ведут между собой бой. То что мы все видели - оказалось схваткой на недоступном большинству из вас уровне. Инга и прочие земляне из-за расстояния тоже не могли все это видеть, но вот чувствовали примерно тоже, что и остальные. Я понял, что одно существо оставалось как мина замедленного действия и было направлена была на нас, на людей. Которые неизбежно должны были прийти, чтобы узнать куда пропал целый флот. Мину точно оставили полиморфы, как страховку. Второе существо - это, вероятно, посмертный подарок Особого отдела. Они каким-то образом смогли разбудить существо, перенастроить его и снова усыпить. И все это за полчаса перед тем, как началась мясорубка.
- Но все-таки, - сказал Боженский, - Что же это было? Зачем эти организмы нужны? Смысл?
- Вы еще не поняли? Ведь вам же тоже достались отголоски. Вам всем, - усмехнулся Андрей, - Это же очевидно. Организмы созданы исключительно для того, чтобы чувствовать. Создавать эмоции. Ни один искусственный интеллект на это не способен - привилегия природы.

***

Пришло время для печальной церемонии.
Команда собралась возле шлюза, там, где стоял гроб адмирала и на антигравитационной платформе лежало тело женщины-экстрасенса. Из записей они узнали, что ее звали Мария Александровна Покровская. В знак уважения ее беспримерной храбростью, теперь это имя было навечно занесено в списки экипажа марсианского судна. Так же как и имя земного адмирала.
Никаких речей не было, они были лишними, да и сказать было просто нечего. Глупые пафосные фразы только бы все испортили. Молчание стало лучшим прощальным подарком умершим. Двое киборгов из взвода майора Тарвера, под общую тишину, вынесли тела из шлюза в открытый космос и доставили их под стартовые планетарные дюзы. Те, что еще могли функционировать.
Дождавшись возвращения солдат обратно, капитан дал безмолвную команду компьютеру на полусекундное включение двигателей, с последующей компенсацией импульса. Яркий всплеск огня навсегда поглотил трупы, и похоронил их, развеяв в пространстве на молекулы. Таков был обычая похорон вдали от дома. Что у марсиан, что у землян.
Кто мог, про себя молился.

***

Первым делом попытались починить связь, благо все необходимое для этого присутствовало в щедром достатке. Но ничего не вышло! То есть аппаратура работала, сигнал исходил, но вот принять ничего так и не удалось. Что случилось? Почему? Было неясно. Единственное объяснение, которое могло прийти в голову, казалось слишком страшным - Солнечной системы не существует, поэтому никто даже не заикался о подобном варианте.
Вместо паники просто подготовили сообщение, с учетом новых данных и принялись передавать его в бесконечном цикле. Даже повесили несколько автоматических маяков, хотя и прекрасно сознавали, что теперь команда раскрывает свое местоположение.
Но это было неважно, главное было передать информацию.
Поиск в останках клубнеобразных кораблей полиморфов не привел к неожиданным результатам. Как и предполагала Андрей, большинство крупных крейсеров были уничтожены внутренним взрывом, а значит, что постарались экстрасенсы из Особого отдела. Жаль ребят. Остальные крейсера пострадали в ходе боев, но ничего заслуживающего внимания на них обнаружить не удалось, присутствовал только стандартный набор: инкубаторы для выращивания полиморфов, склады с вооружением, запасы их пищи, надо сказать довольно скудные.
Удивительный аскетизм! Даже в личных каютах, если такие имели место, хотя чаще всего полиморфы жили в подобиях казарм, не было ничего, на что стоило бы обратить внимания. То есть совсем ничего! Ни книг, ни личных вещей, ничего, что отличало бы одного полиморфа от другого по характерам, привычкам. Словно муравьи - всё подчинено только делу, никаких личных предпочтений.

С починкой двигателей встала определенная проблема - земные были слишком маломощны для нормального функционирования по марсианским меркам, и это неудивительно, ведь земными кораблями двигатели применялись только для перелетов на относительно небольшие расстояния и маневров в бою, потому ни мощности, ни скорости от них не требовалось. Запасы топлива тоже оказались весьма скромными. На большие расстояния корабли просто-напросто телепортировались.


Пока решением задачи "Как из пони сделать рысака" занимался Боженский, Андрей подошел к Валере и спросил:
- Ну, как ты? Чувствуешь? - вопрос показался бы странным кому угодно, только не экстрасенсу.
- Уже, понемножку, да. Бывало и лучше, но уже что-то, - улыбнулся Валера.
- Я, как выясняется, тоже. Слушай, тебе не кажется все это странным? Тот факт, что нет связи, и то, что шаттлы с образцами посланные на Землю не дали о себе никакого знака, не выслали хотя бы капсулу с сообщением, ведь так положено по уставам.
Валера поморщился:
- Конечно, кажется. И я даже не хочу думать, что же там случилось на самом деле. Боюсь думать.
- А вот у меня появилось одно соображение, которое следовало бы проверить. И ты можешь мне помочь. Вот, - сказал Андрей и показал скомканный лист бумаги.
- Что "вот"? - не понял Валера, - Зачем это?
- Телепортируй этот лист из моей руки в свою. Сможешь?
Валера погрузился в самоанализ, потом тихо сказал:
- Кажется да. Только зачем?
- Пока еще сам не очень знаю. Попробуй.
Телепортер неуверенно посмотрел на коллегу, затем на скомканный листик и нахмурился, сосредотачиваясь. Ладонь, на которой лежал предмет испытаний, стало покалывать, будто маленькими иголочками. Практически физически Андрей стал ощущать, как что-то обволакивает его руку, изучает, проникает в суть...
Хлоп!
Лист исчез, и на мгновенно освободившееся место двинулся воздух. Валера выжидающе смотрел на свою руку, но... На ней ничего так и не появилось. Его глаза округлились:
- Я просто не мог ошибиться! Тут расстояния не более десятка сантиметров! Даже в моем нынешнем, плачевном состоянии я не мог ошибиться!
- А ты и не ошибся, - задумчиво успокоил Андрей. - Тут все сложнее. Кажется, пора собирать совет...

***

В каюткомпании первым заговорил Боженский. Весь его вид выражал, кроме ставшей привычной для всех усталости, еще и праведное негодование вперемешку с обидой:
- Безымянный! Я был о вас лучшего мнения! Я думал, что у нас сложились нормальные, дружеские отношения, как у ученого с ученым... То есть я хотел сказать... Ну вы меня поняли! А что сделали вы? Уникальный, интереснейший прибор прошел мимо моего внимания! Раз такие дела, то я просто требую мне его показать!
- Тихо, тихо, Боженский, - заявил Тарвер, поднимаясь с кресла, - Нечего так кричать, вот ваш предмет вожделения, возьмите. А не показывать его вам Андрея попросил я, уж кому как не мне знать вашу страсть к новинкам? Вы же нам его не вернули бы, пока полностью не разобрали для изучения. Или я не прав?
Боженский сердито блеснул глазами и забрал определитель, ничего, однако не ответив.
- Так я и знал, что окажусь прав. А приборчик действительно интересный, и оказал немалую пользу. Запись, кстати, сохранена.
- Может быть, у вас есть что-нибудь еще? - с надеждой и некоторым вызовом, поинтересовался ученый.
Андрей вспомнил о спрятанном в сумке хроновизоре, но отрицательно мотнул головой. Если его придется применять и об этом узнает Боженский - то он его просто порвет! Но это будет потом, а пока еще рано. Почему землянин так решил, он и сам не мог сказать. Наверное, лежащий в каюте в шкафчике огнестрельный, древний пистолет заставил так думать...
- Боженский, мы собрались совсем не для того, чтобы выслушивать ваши обиды, - отрезал капитан, - Безымянный, рассказывайте, что там у вас.
- Мы тут без разрешения провели опыт один. Вы, конечно, накажете нас обоих, но все-таки...
Абрахам нахмурился:
- Не сомневайтесь, накажу, продолжайте.
- Очень уж это странно, что нет связи. Но можно предположить, что Солнечная система в данный момент находится в состоянии осады, и потому все исходящие сигналы глушатся, но вот тот факт, что отправленные на Землю корабли не дали о себе ничего знать - вот это действительно настораживает. Ведь что может быть проще, сразу после прибытия на орбиту Земли послать в обратном направлении подтверждение? Однако этого не последовало. У меня возникла такая мысль... Что если полиморфы каким-то образом смогли заблокировать возможность перемещения путем телепортирования? Уж если они так старательно пытались разобраться в возможностях психокинеза, и даже смогли его повторить на примитивном уровне. В общем, я попросил Валеру Боярова переместить небольшой предмет на совсем маленькое расстояние. И ничего не получилось.
- Ну и что тут такого странного? Вы же говорили сами, что у вас полное опустошение наступило.
- Не такое уж и полное. Мы уже стали восстанавливаться. На какие-то грандиозные поступки мы пока не готовы, но вот телепортировать незначительную вещь Валера уже в состоянии, так же как и я теперь могу снова читать мысли, пусть и на небольшой расстоянии от человека, и для этого мне придется сильно сосредоточиться. Так вот, Бояров переместил объект. То есть в одном месте он исчез, а вот в другом не появился. Вот это уже действительно пугает! Если вы не против, надо эту гипотезу проверить, узнать, куда деваются телепортированные объекты.
- Что это нам даст?
- Это важнейшая информация! Ведь весь земной флот находится в зависимости от такого способа преодоления пространства! А если во время боя начнут пропадать целые флотилии? Солнечная система останется практически безоружной! Кстати, как мне кажется, отправленное нами перед последней встречей с врагом сообщение, все-таки добралось до адресата. Я думаю, что этот флот, - Андрей неопределенно махнул рукой в сторону, где проходили недавние бои, - был не единственным, отправленным к подобной малоизученной звездной системе. Скорее всего, сначала к нескольким подозрительным системам были отправлены автоматические зонды, которые убедились в наличии на планетах исследовательских комплексов, а следом за ними отправлены флоты для уничтожения. Сейчас ведется война! И люди приняли единственно верное решение - бороться не с результатами технической мысли полиморфов, а с самой возможностью создания новых технологий. А тут такое... надо проверить мою гипотезу.
- Я поддерживаю! - вклинился неугомонный Боженский, трепетно обнимая определитель. Ему не терпелось дорваться до лаборатории, но правила элементарного этикета и уставов, да еще и воспитание не позволяли сорваться с места немедленно.
- Доктор Той? Каково ваше мнение? - спросил Абрахам. Алан просто обреченно махнул рукой, - Делайте, что хотите, - разрешил капитан, а потом проследил, как за дверями стремительно исчезает Боженский.

***

- Эх, Безымянный, Безымянный, - укоризненно бормотал ученый, покачивая головой и настраивая аппаратуру, - Ну как так можно? Такой интересный прибор и отдать сразу Тарверу. А если бы он его разбил? А если бы, не дай бог, конечно, он погиб? Тарвер я имею ввиду. Что тогда? А нам это ваше "наследство" просто позарез нужно! Вы безответственный человек.
Андрей виновато молчал, а Валера же беззастенчиво посмеивался.
- Вот у меня сейчас проблемка, так проблемка! - продолжал жаловаться Боженский, - как из того хлама, что висит недалеко от нас, собрать действующие двигатели? А вы ребячитесь... Стыдно! Ну ладно, давайте приступим.
Ученый положил на столик карандаш, и жестом предложил начинать. Валера потер виски и всмотрелся в такой простой и привычный карандаш, раньше, для того чтобы переместить его хоть в другую Галактику ему потребовалось бы просто захотеть... Сейчас же предстояло поднапрячься.
Андрей закрыл глаза и рассеянно прислушался к своим внутренним ощущениям, полегоньку стараясь отрешиться от звуков всегда сопровождающий человека на корабле: ровного гула вентиляции, голосов людей работающих на нижней палубе с роботами, легкого шелеста вентиляторов вычислительных машин. Старался пустить в свою голову только нужные ему голоса, те, по которым так успел соскучиться за вынужденное время своей "обычности".
Примерно тем же самым занимался и Бояров, его взгляд стал сначала отрешенным, потом веки опустились, руки уютно легли на столе - требовалось провести эксперимент чисто, исключив по возможности какие-либо возмущения.
Картинка возникала в сознании как изображение снятое плохой камерой - размытое, нечеткое, несовершенное. Чем большее расслабление ощущал экстрасенс, тем лучше было видно - смотреть не мешки ворочать! Первым делом стали видны руки Валеры, окруженные сиянием. Его пальца вроде бы становились длиннее, потом принимались ощупывать карандаш, будто слепой исследует неизвестную ему вещь.
Вот невидимая, но ощущаемая внутренне, рука берет карандаш - от этого он становится серебристым. Вот крепко сжимает его и он растворяется в иллюзорном мире, становясь облачком. Вот рука, будто отделенная, отрубленная от тела, появляется на другой стороне стола, с карандашом. Отпускает, аккуратно укладывая и придерживая, чтобы не скатился, не упал с края.
Хлопок вывел из подобия транса - Три пары глаз, двух землян и ученого, да еще невидимые щупальца следящих приборов, обращаются к ожидаемому месту "прибытия".
Пусто.
Валера озадаченно крякнул, Боженский удивленно хмыкнул и склонился над просторным экраном-клавиатурой, водя пальцем по только ему понятным графикам и разноцветным пятнам:
- Вы знаете, господа, кажется, вы правы. Предмет бесследно исчез! Наблюдаемые в подобных случаях излучения электромагнитного поля и альфа-волн в месте старта - присутствуют, а вот поглощения энергий в месте предположительного финиша - отсутствуют полностью... Что бы это значило?
- Это значит, - мрачно ответил Валера, - что если мы вздумаем сбежать, как в прошлый раз - у нас ничего не выйдет. Мы испаримся и зависнем где-то между реальностей и измерений, откуда нет выхода. Вот что это значит.
- Мда. Не скажу, что я остался в восторге от последнего нашего путешествия, но я хотя бы остался в живых. Теперь же. Как я понимаю, о таком не стоит и мечать?
- Если только мы не разберемся в причинах. Если бы мы были в полной силе - то возможно смогли бы что-то предпринять... А сейчас... - у Валеры явно не было идей.
Зато Безымянный идеи имел!
- Погодите-ка! Полиморфы использовали наши достижения для своих целей, так почему же мы не можем сделать то же самое?

***

- ... что вы имеете ввиду? - настороженно поинтересовался капитан Абрахам.
- Ничего особенного. Просто кратковременная экспедиция на планету, где находилась исследовательская лаборатория. День туда, на оставшемся скоростном катере, выброска вниз на спускаемом аппарате, сутки там, да сутки обратно.
- Нам немедленно необходимо покидать район! У нас практически нет времени и возможностей. Что вы там надеетесь найти?
- Мы надеемся, что в тот момент, когда на капитанский мостик линкора поступило сообщение о возможном нападении противника, лаборатория не была уничтожена полностью. Возможно, мы сможем найти там так называемые организмы и модули с искусственным интеллектом, и даже перепрограммировать их. Если мы сможем это сделать - значит сможем понять каким образом полиморфы перекрыли нам возможности телепортации. А это, как вы понимаете, очень важно.
Абрахам принялся нервно вышагивать по коридору взад и вперед, просители его "поймали" как раз тогда, когда он направлялся в трюмы проверить ход работ.
- Вы требуете три дня! Этого слишком много. Не могу на это пойти.
- Подождите. А если мы отправимся все вместе? Не скоростным катером, а всем судном? В случае чего вы сможете нас прикрыть, да и заодно с разведкой поможете.
- У нас слишком мало топлива! - отрезал капитан.
- Я могу рассчитать траекторию с минимальным расходом, - раздался позади тихий голос. Как выяснилось, мистер Норрис присутствовал с самого начала разговора, но не вмешивался. Как обычно он был подчеркнуто холоден, словно лорд на приёме. - Если мы будем отправляться через три-четыре часа, то я могу построить маршрут движения с учетом гравитационных сил ближайших планет и их спутников. Получится медленнее, но экономичнее и безопаснее. Нас вряд ли кто заметит.
Капитан даже руки опустил от такого напора, вздохнул, взвесил все за и против, зачем-то даже оглянулся по сторонам, а не стоит ли еще кто-нибудь тихонько позади?
- Мистер Норрис, я вам это еще припомню, рассчитывайте курс. Остальные... Я не понял, почему еще стоим? Шагом марш готовиться!

Мистер Норрис скупо улыбнулся.
Reply With Quote
Sponsored Links
Reply

Thread Tools


На правах рекламы:
реклама

All times are GMT. The time now is 23:30.


Powered by vBulletin® Copyright ©2000 - 2017, Jelsoft Enterprises Ltd.